Inför vecka 13 – Veckans observation # 2

Veckans observation # 2 – NFC Playoff picture

Med fem matcher kvar av säsongen är det hög tid att ta en titt på hur slutspelsplatserna kan förväntas fördelas. Tidigare har vi gått igenom AFC – https://tipsarenan.se/infor-vecka-13-veckans-observation-1/ – och nu är dags för NFC.

Eftersom Dallas Cowboys enkelt avfärdade Washington Redskins har vi en något haltande tabell framför oss. Jag ska dock ändå göra ett försök att förutse hur det hela kommer sluta.

När man tittar på tabellen är det lätt att stirra sig blind på vinster och förluster. Minst lika viktigt är naturligtvis de motståndare alla lag har kvar att möta. Är det resterande schemat plättlätt eller en mardrömsuppgift? Här är mina tankar i ämnet.

NFC – Playoff picture och strength of schedule

Just nu i playoffs:

1st seed – Philadelphia Eagles (10-1), first-round bye
2nd seed – Minnesota Vikings (9-2), first-round bye
3rd seed – Los Angeles Rams (8-3), pga att de för närvarande leder NFC West
4th seed – New Orleans Saints (8-3), pga att de för närvarande leder NFC South
5th seed – Carolina Panthers (8-3)
6th seed – Atlanta Falcons (7-4)

Jagande lag med en matematisk chans:

7th seed – Seattle Seahawks (7-4)
8th seed – Detroit Lions (6-5)
9th seed – Dallas Cowboys (6-6)
10th seed – Green Bay Packers (5-6)
11th seed – Arizona Cardinals (5-6)
12th seed – Washington Redskins (5-7)
13th seed – Tampa Bay Buccaneers (4-7)
14th seed – Chicago Bears (3-8)

NFC är på ett sätt mer av ett getingbo än AFC. I NFC är dock i realiteten färre lag trots det med i matchen om slutspelsplatserna. Till skillnad mot AFC kan det dock relativt snabbt komma att bli rejäla omkastningar beroende på att det är oerhört jämnt i toppen av NFC South och NFC West. Några svaga matcher och ett lag som nu leder divisionen kan helt plötsligt stå utanför slutspelet. Därför går det nästan inte att nu utesluta några lag i toppen från analysen då de kvickt skulle kunna komma att skifta platser i seedningsordningen.

För att det här inte ska bli en avhandling utesluter jag dock lag 12-14 i rankingen ovan.  I och med sin förlust mot Dallas Cowboys i torsdags betraktar jag Washington Redskins som ute ur leken. Tampa Bay Buccaneers är fyra i en alltför stark division för att de ska vara med. Chicago Bears har en matematisk men faktiskt inte en verklig chans att gå vidare. Jag räknar med att de faller bort redan till helgen.

Vi fokuserar istället på övriga lag som slåss om de slutspelsplatserna:

# 1 Philadelphia Eagles (10-1)

Återstående matcher: Seattle Seahawks (b), Los Angeles Rams (b), New York Giants (b), Oakland Raiders (h), Dallas Cowboys (h)

Philadelphia Eagles har en utmaning med tre raka bortamatcher varav två är mot toppmotstånd. Jag tror dock Philadelphia klarar sig rätt helskinnade ur sitt schema. Min gissning är att de klarar av Seahawks (som nu tuppar sig rejält) men får svårt mot Los Angeles Rams. Resterande tre matcher vinner Wentz och kompani. En viss reservation för sista matchen mot Cowboys. Är förstaplatsen i NFC säkrad då vilas säkert Carson Wentz och flera andra stjärnor och då förlorar Eagles sannolikt. Slutresultat: 14-2

# 2 Minnesota Vikings (9-2)

Återstående matcher: Atlanta Falcons (b), Carolina Panthers (b), Cincinnati Bengals (h), Green Bay Packers (b), Chicago Bears (h)

Hur fräckt vore det om Minnesota Vikings gick till Superbowl (som spelas i Minnesota). Jag kan ha missat det men jag känner inte till någon Superbowl där ett ”äkta” hemmalag varit ett av lagen. Vikings har två avgörande bortamatcher framför sig mot tufft NFC South-motstånd. Jag tror att de är starkare än Carolina Panthers och borde kunna stänga ner Panthers offensiv, som är ganska svag. Däremot är min gissning att de får det svårt mot Atlanta Falcons som efter en seg start har hittat formen på sistone. Resterande matcher bör de kunna klara att vinna. Om Aaron Rodgers kommer tillbaka i spel efter sin nyckelbensskada utgör dock även matchen mot Packers borta ett hot. Slutresultat: 13-3

# 3 Los Angeles Rams (8-3)

Återstående matcher: Arizona Cardinals (b), Philadelphia Eagles (h), Seattle Seahawks (b), Tennessee Titans (b), San Francisco 49ers (h)

Rams är ”for real”. De har dock ingen lätt resa. Ming gissning är trots allt att de vinner fyra av fem resterande matcher. Matchen mot Seattle kan komma att bli avgörande. Jag tror dock att Seahawks vinner den matchen. I övrigt har jag Rams som segrare mot Cardinals, Titans och 49ers. Dessutom chansar jag på att Rams kan klara av Eagles på hemmaplan. Slutresultat: 12-4

# 4 New Orleans Saints (8-3)

Återstående matcher: Carolina Panthers (h), Atlanta Falcons (b), New York Jets (h), Atlanta Falcons (h), Tampa Bay Buccaneers (b)

Förutom en relativt enkel match mot Jets (ingen match i NFL är dock enkel) som är klart ”vinnbar” består resterande schema av matcher i divisionen (NFC South). Jag tror de tar en av två mot Falcons och betvingar Panthers hemma och Buccaneers borta. Slutresultat: 12-4

# 5 Carolina Panthers (8-3)

Återstående matcher: New Orleans Saints (b), Minnesota Vikings (h), Green Bay Packers (h), Tampa Bay Buccaneers (h), Atlanta Falcons (b)

Jag tror Carolina Panthers får svårt mot divisionsrivalerna Saints och Falcons borta. Överlag har de ett tufft schema. En nyckel kan bli om Aaron Rodgers är spelklar vecka 15 när Panthers tar emot Green Bay Packers. Jag räknar inte med det ännu och tror att Panthers tar endast två segrar av de fem återstående (mot Packers och Buccaneers). Panthers är alltför begränsade offensivt för att kunna dansa med giganterna. Slutresultat: 10-6

# 6 Atlanta Falcons (7-4)

Återstående matcher: Minnesota Vikings (h), New Orleans Saints (h), Tampa Bay Buccaneers (b), New Orleans Saints (b), Carolina Panthers (h)

Atlanta Falcons har till slut hittat formen och har tagit sig tillbaka i striden om NFC South-titeln.  Det är sannerligen inga enkla matcher som återstår bortsett från bortamatchen mot Tampa Bay som borde kunna vinnas relativt lätt. Tycker dock det ser ut som Falcons är på klart uppgående. Jag tror de kan betvinga Minnesota och Carolina på hemmaplan och splitta matchserien med Saints. Det skulle betyda att de avslutar med seger i de 4 av de 5 sista matcherna. Slutresultat: 10-6

# 7 Seattle Seahawks (7-4)

Återstående matcher: vs. Eagles (10-1), at Jaguars (7-4), vs. Rams (8-3), at Cowboys (5-6), vs. Cardinals (5-6)

Seattle Seahawks har ordentliga problem med sin offensiva linje. Dessutom har skadorna på Richard Sherman (IR) och Kam Chancellor gjort att de är betydligt beskedligare på defensiva backsidan. Trots det är det inte lätt att besegra Seattle. Seahawks har dock inga enkla matcher kvar. Jag tror att de förlorar mot Eagles och Cowboys men vinner övriga matcher. Slutresultat: 10-6

# 8 Detroit Lions (6-5)

Återstående matcher: Baltimore Ravens (b), Tampa Bay Buccaneers (b), Chicago Bears (h), Cincinnati Bengals (b), Green Bay Packers (h)

Detroit Lions känns lite som ett lag som inte har det där lilla extra. De är absolut inte dåliga och har ett relativt enkelt schema. Jag tror kanske att Ravens borta blir för svåra och Packers borta i sista är övermäktig om Aaron Rodgers blir spelklar. Eftersom vi just nu utgår från det motsatta tror jag trots allt att Detroit kan gå riktigt bra och avsluta med 4 vinster av 5 möjliga. Slutresultat: 10-6

# 9 Dallas Cowboys (6-6)

Återstående matcher: New York Giants (b), Oakland Raiders (b), Seattle Seahawks (h), Philadelphia Eagles (b)

Jag tror Cowboys vinner nästa tre matcherna. Beroende på Eagles läge kan det vara så att de vilar sina starters. I så fall har Cowboys chans på fyra raka. I detta nu utgår jag dock från att så inte blir fallet och då blir Eagles övermäktiga. Matchen mot ett jagande Seattlelag är inte heller enkel. Sammanfattningsvis tror jag dock Cowboys tappar en match och därmed rinner slutspelsplatsen de ur handen. Slutresultat: 9-7

# 10 Green Bay Packers (5-6)

Återstående matcher: vs. Buccaneers (4-7), at Browns (0-11), at Panthers (8-3), vs. Vikings (9-2), at Lions (6-5)

Det mesta beror på om Aaron Rodgers kommer tillbaka eller inte. Eftersom vi måste se det först för att tro det så räknar jag med att Brett Hundley leder laget från quarterbackpositionen. Med Hundley ”under center” är kanske Packers konkurrenskraftiga nog att slå Buccaneers och Browns men knappast de tre övriga matcherna på schemat. Därför tror jag (om inte Rodgers faktiskt dyker upp vecka 15) att laget förlorar tre raka i avslutningen.  Slutresultat: 7-9

# 11 Arizona Cardinals (5-6)

Återstående matcher: Los Angeles Rams (h), Tennessee Titans (h), Washington Redskins (b), New York Giants (h), Seattle Seahawks (b)

I min värld är Arizona Cardinals inte starka nog för att vinna vare sig mot Rams eller Seahawks. Därmed skulle det inte bli playoffs i år. Titans, Redskins och Giants kan de nog slå även om de två första inte är oproblematiska. Slutresultat: 8-8

Om jag har rätt…

..blir slutspelslagen som följer

1:a Philadelphia Eagles (14-2, och vinnare av NFC East)
2:a Minnesota Vikings (13-3, och vinnare av NFC North)
3:a Los Angeles Rams (12-4 och vinnare av NFC West)
4:a New Orleans Saints (12-4 och vinnare av NFC South)
5:a Atlanta Falcons (10-6)
6:a Carolina Panthers (10-6)

Till och börja med kan man notera att Los Angeles Rams seger mot New Orleans Saints förra veckan blir blytung i kampen om 3:e platsen då inbördes möten är första tiebreaker vid lika vinstresultat.

Huruvida Carolina eller Atlanta tar 5:e eller 6:e platsen ärnärmast en fråga för matematiker. Min gissning bygger på att Falcons kvitterar i inbördes möten som nu utgör tiebreaker. Atlanta skulle då hamna på ett 4-2 record i divisionsmatcherna medan Carolina slutar 3-3. Atlanta har också slagit såväl Detroit Lions och Dallas Cowboys i den inbördes matchen i grundserien. Alltså tar Falcons 5:e platsen.

Sjätteplatsen blir därmed enligt regelboken avgjord av resultatet i matcher mot gemensamt motstånd. Carolina Panthers, Detroit Lions och Seattle Seahawks konkurrerar alltså.

Detroit Lions har förlorat mot Carolina Panthers vilket gör att Panthers vinner en eventuell tiebreaker mot Lions.

Det som i mitt tänkta scenario kommer avgöra om den sista slutspelsplatsen är resultat mot gemensamt motstånd mellan Carolina Panthers och Seattle Seahawks. De har gemensamt mött Green Bay Packers, San Francisco 49ers och Atlanta Falcons. Carolinas record i dessa matcher blir enligt resultattipsen ovan 3 vinster mot 1 förlust (75% vinstprocent) medan Seattles resultat landar på 2-2. Det ger Panthers sista platsen.

NFC-matcher att hålla ett öga på i helgen

Förutom att ni givetvis följer ert eget favoritlag finns det alltså all anledning att ha koll på vad som händer för övrigt i NFC. Här är de matcher som står ut mest för att de kan påverka slutspelsbilden i NFC under vecka 13. Sammanfattningsvis innehåller veckan tre högintressanta matcher som kommer v göra mycket på den sidan.

article image (9-2) @ article image (7-4)

Det här är en jättematch. Minnesota Vikings jagar Philadelphia Eagles om en riktigt bra seedning i NFC och vill dessutom ”döda” kampen om NFC North-titeln. Atlanta Falcons är piskade att vinna för att kunna konkurrera med NFC South-rivalerna New Orleans Saints och Carolina Panthers. Kort och gott högintressant och en bra match.

article image (8-3) @ article image (8-3)

Monumental match om vem som ska vara i förarsätet i NFC South. Ett riktig bra offense (New Orleans Saints) ställs mot ett riktigt starkt defense (Carolina Panthers). Vad viker först? Den här matchens slutresultat kan bli helt avgörande för slutspelssituationen i NFC.

article image (10-1) @  article image (7-4)

Ytterligare en toppmatch där Philadelphia Eagles kämpar för att behålla topp-platsen i NFC medan Seattle Seahawks kämpar för att ha chansen till en slutspelsplats. Matchen har dessutom haussats av Seahawksspelares kommentarer att de inte är rädda för Eagles. Det blir intressant att se om Seahawks kan backa upp orden med sitt spel hemma framför en högljudd publik,

pro author badge

Relaterade artiklar