Inför vecka 13 – Veckans observation # 1

Veckans observation # 1 – AFC Playoff picture

Med fem matcher kvar av säsongen är det hög tid att ta en titt på hur slutspelsplatserna kan förväntas fördelas. Vi börjar idag med AFC.

När man tittar på tabellen är det lätt att stirra sig blind på vinster och förluster. Minst lika viktigt är naturligtvis de motståndare alla lag har kvar att möta. Är det resterande schemat plättlätt eller en mardrömsuppgift? Här är mina tankar i ämnet.

AFC – Playoff picture och strength of schedule

Just nu i playoffs:

1st seed – Pittsburgh Steelers (9-2), first-round bye
2nd seed – New England Patriots (9-2), first-round bye
3rd seed – Tennessee Titans (7-4), pga att de för närvarande leder AFC South
4th seed – Kansas City Chiefs (6-5), pga att de för närvarande leder AFC West
5th seed – Jacksonville Jaguars (7-4)
6th seed – Baltimore Ravens (6-5)

Jagande lag med en matematisk chans:

7th seed – Buffalo Bills (6-5)
8th seed – Cincinnati Bengals (5-6)
9th seed – Los Angeles Chargers (5-6)
10th seed – Oakland Raiders (5-6)
11th seed – New York Jets (4-7)
12th seed – Miami Dolphins (4-7)
13th seed – Houston Texans (4-7)
14th seed – Denver Broncos (3-8)
15th seed – Indianapolis Colts (3-8)

Det är egentligen rätt otroligt att samtliga lag i AFC teoretiskt sett har chansen att gå till slutspel med fem matcher kvar att spela. Endast de hårt prövade Cleveland Browns-fansen får redan nu se fram mot nästa säsong.

För att detta inte ska bli en roman kommer jag dock begränsa min analys och spådom om vilka lag som kommer gå till slutspel en smula. Jag ser inget realistiskt scenario där inte New England Patriots respektive Pittsburgh Steelers vinner sin division. Jag ser heller ingen realism i att något av de lag som har fyra eller färre segrar skulle kunna gå till slutspel. Därtill är de lagen alldeles för svaga.

Vi fokuserar istället på övriga lag som slåss om de fyra slutspelsplatser som inte tilldelas Patriots och Steelers:

# 3 Kansas City Chiefs (6-5)

Återstående matcher: New York Jets (b), Oakland Raiders (h), Los Angeles Chargers (h), Miami Dolphins (h), Denver Broncos (b)

Chiefs har ”satt sig i skiten” med framförallt mediokert offensivt spel på sistone. De har förlorat fyra av de fem senaste matcherna mot inte alltför märkvärdigt motstånd. Det är just nu svårt att se att det är samma lag som inledde säsongen med fem raka segrar i imponerande stil. Av de återstående matcherna räknar jag trots allt med att Chiefs vinner matcherna mot Jets, Raiders, Dolphins och Broncos medan jag tror Chargers just nu är ett bättre lag. Slutresultat: 10-6

# 4 Tennessee Titans (7-4)

Återstående matcher: Houston Texans (h), Arizona Cardinals (b), San Francisco 49ers (borta), Los Angeles Rams (h), Jacksonville Jaguars (h)

Tennessee Titans smyger med utan att imponera. Det running game som förra året var dominant är som bortblåst. Återstående schemat är en blandning av svagt motstånd och riktigt starkt motstånd. En nyckelmatch kan givetvis bli säsongsfinalen mot AFC South-rivalen Jaguars. Om inte Tennessees rungame vaknar till har jag faktiskt svårt att se att de vinner fler än två matcher (mot Texans och 49ers). Slutresultat: 9-7

# 5 Jacksonville Jaguars (7-4)

Återstående matcher: Indianapolis Colts (h), Seattle Seahawks (h), Houston Texans (h), San Francisco 49ers (b), Tennessee Titans (b)

Jaguars räddas ofta av sin defensiv. Lägg därtill ett beskedligt kvarvarande matchschema och Jaguars ser ut att ha en god chans att vinna AFC South. Jag tror Jacksonville vinner 4 matcher av de återstående. Det kan till och med bli fem, men jag tror trots allt att Seahawks blir för svåra. Slutresultat: 11-5

# 6 Baltimore Ravens (6-5)

Återstående matcher: Detroit Lions (h), Pittsburgh Steelers (b), Cleveland Browns (b), Indianapolis Colts (h), Cincinnati Bengals (h)

Ravens är ytterligare ett lag med en stundtals enorm defensiv men en offensiv med tydliga svagheter. Jag tror dock Jaguars defense räcker tillför att slå alla motståndare som kvarstår undantaget Steelers. Det kommer inte bli lätt mot Lions eller Bengals men hemmaplansfavören avgör för Baltimore Ravens. Slutresultat: 10-6

# 7 Buffalo Bills (6-5)

Återstående matcher: New England Patriots (h), Indianapolis Colts (h), Miami Dolphins (h), at New England Patriots (b), Miami Dolphins (b)

Buffalo Bills smyger med trots en mindre lyckosam rad av matcher. Senaste veckan var dock Tyrod Taylor tillbaka och Bills vann en viktig match mot Chiefs på bortaplan. AFC East innehåller mängder av divisionsmatcher mot slutet av grundserien. Divisionsmatcher är alltid svåra att tippa, många gånger kan man förvånas av resultatet. Men vi måste gå efter vad vi ser. Just nu har jag svårt att se att Bills slår New England Patriots i någon av de kvarvarande två matcherna. Övrigt motstånd (2 ggr Dolphins och Colts) slår de nog med relativ lätthet. Slutresultat: 9-7

# 8 Cincinnati Bengals (5-6)

Återstående matcher: Pittsburgh Steelers (h), Chicago Bears (h), Minnesota Vikings (b), Detroit Lions (h), Baltimore Ravens (b)

Bengals är ett lag som inte är dåligt vare sig på offense eller defense. Deras problem är att de inte är så jättebra heller på någondera sida bollen. Av de återstående matcherna vinner de sannolikt mot Bears. I övrigt är jag osäker på om det blir någon mer seger, jag tror inte det. Klar chans finns mot såväl Lions som Ravens. Steelers och Vikings rår inte Bengals på. Slutresultat: 6-10

# 9 Los Angeles Chargers (5-6)

Återstående matcher: Cleveland Browns (h), Washington Redskins (h), Kansas City Chiefs (b), New York Jets (b), Oakland Raiders (h)

Chargers är ett av de få lagen i de här sammanhangen som jag faktiskt tycker ser riktigt starka ut. De har förlorat massor med jämna matcher och hade kunnat ha ett bra läge. Nu har Chiefs öppnat dörren för en AFC West-titel. Chargers har ett relativt enkelt schema och jag håller inte för otroligt att de vinner alla resterande fem matcher. Slutresultat: 10-6

# 10 Oakland Raiders (5-6)

Återstående matcher: New York Giants (h), Kansas City Chiefs (b), Dallas Cowboys (h), Philadelphia Eagles (b), Los Angeles Chargers (b)

Raiders har liksom Chargers fått en andra chans på en AFC West titel. Just nu är dock inte Raiders tillräckligt vassa. Jag tror att de vinner över Giants i vecka 13 men därefter har jag svårt att se att det blir några mer vinster för ”Silver-and-Black”. Slutresultat: 6-10

Om jag har rätt…

..blir slutspelslagen som följer

1:a Pittsburgh Steelers eller New England Patriots
2:a Pittsburgh Steelers eller New England Patriots
3:a Jacksonville Jaguars (11-5 och vinnare av AFC South)
4:a Kansas City Chiefs (10-6) eller Los Angeles Chargers (10-6)
5:a Kansas City Chiefs (10-6), Los Angeles Chargers (10-6) eller Baltimore Ravens (10-6)
6:a Kansas City Chiefs (10-6), Los Angeles Chargers (10-6) eller Baltimore Ravens (10-6)

Hur är det med exaktheten i den förutsägelsen kan man fråga sig?

För det första ser jag inte att vare sig Steelers eller Patriots drar på sig mer än fyra förluster. Avgörande blir med all sannolikhet drabbningen mellan de båda vecka 15 i Pittsburgh.

Tredjeplatsen blir därmed enligt resultatspådomen ovan vikt för Jacksonville Jaguars.

Om Chargers slår Chiefs i den resterande matchen mellan lagen hamnar de på samma vinst-förlust statistik. Dessutom har de samma divisionsresultat (4-2). Avgörande då blir resultaten i matcher med gemensamt motstånd. De är omöjligt att nu att ens försöka förutsäga hur den tie-breakern utfaller.

Dessutom blir det lag som kommer konkurrera med Ravens om 5:e platsen inblandade i samma mätning (resultat mot gemensamt motstånd) eftersom Ravens inte spelat mot vare sig Chiefs eller Chargers. Det viktiga är dock här att bärga 4:e platsen och få hemmaplansfavör i wild-cardrundan. Det gör det lag som vinner AFC West.

AFC-matcher att hålla ett öga på i helgen

Förutom att ni givetvis följer ert eget favoritlag finns det alltså all anledning att ha koll på vad som händer för övrigt i AFC. Här är de matcher i AFC som står ut mest för att de kan påverka slutspelsbilden i AFC under vecka 13.

article image (9-2) @ article image (6-5)

Den här matchen kan betyda mycket. Många kanske inte tror att Buffalo Bills ska ha någon rejäl chans att rubba New England Patriots. Det finns dock anledning att höja ett varningens finger. Bills kan absolut stjäla en match och många matcher Patriots vunnit i Buffalo de senaste åren har inte varit lätt vunna.

Skulle Bills vinna här kan de kanske blanda sig i slutspelsstriden och ha en god chans på en plats i wild-cardrundan. Dessutom skulle Patriots chanser till toppseedning i AFC få en rejäl törn.

article image (6-5) @ article image (4-7)

Den här matchen är intressant inte minst för Kansas City Chiefs skull. Chiefs måste hitta formen igen för att inte bli helt omsprungna i kampen av AFC West. Skulle de förlora här är de fria fallet ett faktum. De kan helt enkelt inte förlora mot så beskedligt motstånd. Jets chanser till slutspel är mer eller mindre obefintliga men en vinst mot Chiefs gör att hoppet åtminstone lever en vecka till.

article image (9-2) @ article image (5-6)

Pittsburgh Steelers lever just ni i ett parallellt universum med New England Patriots. Bortamatch mot en divisionsrival som kämpar för slutspelsplats. Det är aldrig en lätt match. Skulle Bengals slå Steelers kan de kanske få den ”push” de behöver för att avsluta säsongen starkt. Förlorar Pittsburgh kan de tappa mark mot New England i kampen om förstaplatsen i AFC

pro author badge

Relaterade artiklar