Vecka 4 – veckans bästa insatser (och ett bottennapp)

Vecka 4 var återigen en riktig resa med många oväntade resultat. Den präglades av att flertalet favoritlag totalt föll igenom (Titans, Patriots, Falcons, Cowboys). Dessutom har denna säsong präglats av ojämna  insatser och lag som sett bra ut ena veckan ser oerhört mycket sämre ut nästa vecka och vice versa. Efter  Monday Night Football är endast ett lag av 32 obesegrat i form av Kansas City Chiefs som står på 4-0. Nersidan av denna ”trend” är att få lag spelar riktigt bra amerikansk fotboll så här långt in i säsongen. Uppsidan är att det blir oförutsägbart och spännande för fansen.

Under säsongens gång kommer det utkristallisera sig vilka lag som hittar ett lite mer stabilt spel. Den här omgången innehöll också en hel del spektakulära skador, vilket påminner oss om att lag med djup på 53-mannarostern blir betydligt starkare allteftersom säsongen går.

Här är mina intryck från några av veckans intressantaste matcher.

Veckans insats

article imagearticle image
Tennessee Titans@Houston Texans

14

57

Texans körde fullkomligt över Titans

Efter att förra veckan ha hyllat Tennessee Titans seger mot Seattle Seahawks (och utnämnt de till klasslaget i AFC South) får jag denna vecka dra på mig dumstruten. Titans blev komplett utspelade, utskämda och överkörda.

Houstons quarterback DeShaun Watson rörde bollen med lätthet mot Titans defensiv. Han passade för fyra touchdowns och sprang in för ytterligare en. Houston Texans defensiv och inte minst den starka defensiva linjen satte tryck på Tennessees quarterbacks Marcus Mariota (som fick utgå på grund av skada i 3:e quartern) och Matt Cassel. Det resulterade i hela 5 turnovers, en fumble och fyra interceptions.

DeShaun Watson har verkligen gett Houston offensivt liv. Från att under oerhört många säsonger ha varit ett lag med enbart ett hyfsat defense börjar det numera även spraka om offensiven. Så mycket betyder en quarterback med vinnarinstinkt och ett bra självförtroende. Kan Houston fortsätta spela gnistrande offensiv fotboll och komplettera sitt redan starka defense är Texans efter denna totala kross verkligen ett lag att räkna med i AFC.

Matchens stjärna: 

Deshaun Watson, Quarterback, Houston Texans

article image

Deshaun Watson var ett intressant val i årets draft. Han var en vinnare i collegfotbollen och ledde Clemson till flertalet titlar. Dock hade han inte riktigt den där armen som lag letar efter eller en helt perfekt teknik. Kort och gott är Watson ett exempel på att lag kanske överanalyserar sina val. Av de quarterbacks som valdes i draften är Watson helt klart den mest imponerande så här långt. Han visade redan förra veckan mot New England att han är redo att bidra och redan den klart bäste quarterbacken Texans har. Han kan skada dig såväl via passningar som springandes med bollen. Mot Tennessee svarade han för över 300 yards av offense och totalt 5 touchdowns. Han är den klarast lysande stjärnan i anfallet och har dessutom byggt upp ett bra samspel med stjärnreceivern DeAndre Hopkins. Blir mycket intressant att följa Watson fortsatt under säsongen.

3 intressanta matcher

article imagearticle image
Buffalo Bills@Atlanta Falcons

23

17

Buffalo Bills överraskar mot Atlanta

Inför säsongen tradade Buffalo en hel del unga stjärnspelare (inte minst Sammy Watkins och Ronald Darby) för draftval. Många trodde då på förhand att nya coachen Sean McDermott hade gett upp säsongen redan på förhand. Bills bedömdes helt enkelt inte ha tillräckligt med talang för att kunna göra väsen av sig i AFC East. McDermott verkar dock ha bidragit med något som inte kan underskattas nog – hjärta och lagmoral.

Bills defense har spelat riktigt starkt och cornerbackduon E.J. Gaines och (rookien) Tre’Davious White tillsammans med free agent safetyn Micah Hyde har spelat ihop sig till en stark enhet. Offensivt har laget lutat sig mot hala running backen ”Shady” McCoy och quarterback Tyrod Taylor. Ingen av dessa har varit glimrande men de har bidragit tillräckligt mycket för att vinna matcherna. Dessutom har de undvikit turnovers vilket kan vara det viktigaste för ett offense som kompletteras av ett väl spelande defense.

I matchen mot Falcons kunde Bills defense stressa Matt Ryan till två interceptions. Det hjälpte att såväl Julio Jones som Mohamed Sanu fick utgå efter skador under matchen då det gjorde Falcons tunna på receiversidan. Inte desto mindre var det imponerande. Offensivt rullade Bills på utan att vara spektakulära. Bäst bidrog underskattade tight enden Charles Clay som hade 5 receptions för 112 yards. Atlantas turnovers kom att avgöra matchen i Bills favör.

De senaste tre veckorna har Bills slagit Denver Broncos hemma i Buffalo och nu Atlanta Falcons på bortaplan. Det är inga dåliga skalper. Medan andra lag i AFC East har sina problem rullar Bills på till ledning i divisionen. New England defense är i spillror, New York Jets är bättre än väntat men begränsat i kvalitet, Miami har inlett grymt svagt. Kan Bills passa på att rulla på över de närmsta veckorna har man en chans att dra ifrån lite i divisionen. Det kan man behöva mot slutet av säsongen.

Atlanta har lekt med elden i flertalet matcher och hade visserligen vunnit 3 raka innan helgens match. Dock var segern mot Chicago på bortaplan en seger som kunde vinnas först i slutskedet. Segern mot Detroit var kontroversiell och vilade på ett domslut som på något vis gick Falcons väg. Om de skador som Julio Jones och Mohamed Sanu ådrog sig visar sig vara allvarlig kommer Atlantas offensiv bli betydligt beskedligare.

Matchens stjärna: 

Micah Hyde, Strong safety, Buffalo Bills

article image

Hyde som värvades som free agent från Green Bay Packers har imponerat stort i sin nya hemstad. Hyde har förmågan att täcka stor del av planen och i matchen mot Atlanta visade han att han även har bra händer för att vara en defensiv back. Hans två interceptions på Matt Ryans passningar blev direkt matchavgörande. Dessutom bidrar han stort med ledarskap i defensiven i egenskap av en äldre veteran.

 

article imagearticle image
Carolina Panthers@New England Patriots

33

30

Panthers nyväckta offensiv gör slarvsylta av Patriots defensiv

Carolina kom in i matchen med ett stukar självförtroende på offense. Den bästa medicinen mot det verkar just nu osannolikt nog vara att komma till Foxboro och spela mot Patriots defense.

Cam Newton såg på nytt ut som en stjärna och ledde Carolina till enkla scoring drives om och om igen. New England höll sig kvar i matchen tack vare sitt eget anfall som visade att de också är att räkna med.

Utan att ta någonting ifrån Panthers är det svårt att inte upprätthålla sig vid New Englands defense. Det var horribelt att se. Om det inte var missförstånd i defensiva uppgifter som ledde till enkla Panthers så var det drivar som förlängdes av defensiva penalties på New Englands defensiva spelare. Kort och gott såg Patriots head coach Bill Belichick som av många utnämnts till defensivt geni ut att lida mer än någonsin på sidlinjen. Frågan är faktiskt om Patriots har de spelare som krävs för att vända på steken i år. Oerhört mycket måste bli bättre. Det som talar för är väl att lagets eget offense bara behöver ett defense som spelar ok för att kunna vinna matcher. En fjärdedel in i säsongen har dock New England släppt in 42, 33 och 33 poäng på hemmaplan! Det talar sitt tydliga språk.

Matchens stjärna: 

Cam Newton, Quarterback, Carolina Panthers

article image

Newton passade för 300 yards och stod för totalt 4 touchdowns (3 via pass 1 sprang han in för själv). Han såg stabil ut och var inte rädd för att utmana Patriots defense med hjälp av de egna benen om han inte hittade öppningar. Trots avsaknaden av Greg Olsen hittade han ofta receivern Devin Funchess och tight end Ed Dickson med öppnande passningar. Trots extremt mycket hjälp från New Englands dåligt kommunicerande defense var Newton den klart mest lysande stjärnan.

article imagearticle image
Los Angeles Rams@Dallas Cowboys

35

30

Rams skräller i Dallas

Rams offense har imponerat med sin poängproduktion såhär långt. Den produktionen hade dock skett mot lag som Redskins, Colts och 49ers som inte tillhör ligans toppskikt. Många trodde att Dallas skulle vara ett alltför svårt motstånd även för ett utvecklat anfall lett av unge quarterbacken Jared Goff som ser ut som en helt ny spelare i år.

Inledningsvis såg det också ut som om det skulle bli svårt. Inledningsvis såg det också ut som om det skulle bli tungt och Dallas kunde gå till pausvila med en 24-16 ledning. Det var egentligen inget fel på den offensiva produktionen. Dock kunde Rams defense inte alls stå emot Cowboys offensiva stjärnor Dak Prescott och Ezekiel Elliott.

I andra halvlek kunde dock Jared Goff och Todd Gurley klart vinna matchen i matchen mot Prescott och Elliott. När dessutom Rams defensiv ordentligt fick ordning på sitt spel vände de matchen i andra halvlek efter att ha gjort 19 poäng och släppt in endast 6. Gurley var komplett dominant och förlängde många drives för Rams. Matchen överhuvudtaget präglades av offensivt övertag över motståndarens defensiv.

Det här var en seger som ger eko i hela NFL. Hur bra är Rams egentligen. Segern måste kanske tas med en nypa salt då Cowboys defensiva backfield på grund av skador var tunt in i matchen blev än mer svårt sargat av skador mot slutet av matchen. Trots det står det klart att Rams är ett betydligt bättre lag i år. Förstaårscoachen Sean McVay har fått en lysande start.

Matchens stjärna: 

Todd Gurley, Runningback, Los Angeles Rams

article image

Gurley kom till NFL 2015 och såg snabbt ut att kunna bli en dominant spelare. På 13 spelade matcher sprang han för över 1000 yards och gjorde 10 touchdowns och 4,8 yards per runspel under debutsäsongen. Förra året föll han helt ur form. Motståndardefense kunde till följd av svagt quarterbackspel och föga imponerande receivers helt fokusera på Gurley och hans prestation störtdök. Med en bättre omgivning, en mer erfaren Jared Goff och receivers (Sammy Watkins) som motståndarna  måste respektera har Gurley såhär långt visat sig vara en av ligans klart bästa runningbacks. Mot Cowboys stod han ensam för över 200 yards av offense (121 rushing yards och 94 receiving yards). Gurley överglänste därmed Dallas Ezekiel Elliott och var den mest bidragande faktorn till Rams viktiga seger.

Veckans bottennapp

article imagearticle image
New Orleans Saints@Miami Dolphins

20

0

Ny vecka, ny usel match i London

Stackars europeiska amerikanska fotbollsfans. Om ni varit i London och sett någon av de senaste veckornas matcher har ni fått se två riktiga bottennapp. Efter Baltimore Ravens magplask förra veckan trodde man inte det kunde bli värre.

Det kunde det. Första halvlek mellan ”hemmalaget” Dolphins och Saints var bland det sämsta jag sett på en amerikansk fotbollsplan under många år. Saints kunde gå till pausvila med 3-0 ledning efter en halvlek av uselt spel, extremt mycket penalties och ett totalt sömnpiller.

Saints skärpte till sig något i andra halvlek men Dolphins verkade helt ointresserade. Jay Cutler är en quarterback som ibland helt saknar glöd och ledaregenskaper och han verkade närmast inte bry sig alls under matchen. Head coach Adam Gase har väldigt mycket att jobba på i veckan som kommer. Det här var en total kollaps inte minst offensivt.

Omgångens sopa: 

Jay Ajayi, Runningback, Miami Dolphins

article image

Londonsonen Ajayi skulle komma tillbaka hem och dominera matchen med ett starkt running game. Av det blev det ett stort ingenting. 46 rushing yards på 12 försök och utbrott mot coacherna på sidlinjen för att han togs av plan vissa spel blev facit. Det kanske är orättvist att singla ut Ajayi i en match när han fick extremt lite hjälp av sina lagkamrater men han ska kunna producera betydligt mer. Saints har visseligen fått lite ordning på sitt defense de senaste matcherna men det tillhör ändå inte ligans elit.

 

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens