Vecka 1 – säsongspremiären

article image @article image

42

27

 

Kvällen i Foxborough, Massachusetts inleddes traditionsenligt med att mästarna (som alltid inleder NFL-året hemma) hängde upp en ”banner” (ett banér) på sin hemmaplan för att fira segern i Superbowl LI. För Patriots hänger nu fem banners uppe på Gillette Stadium (2001, 2003, 2004, 2014 och 2016). Vad som började som en fest skulle dock visa sig sluta i moll för regerande mästarna.

Patriots kom ut rejält laddade och gjorde en touchdown på öppningsdriven, som avslutades av Mike Gillislee med en touchdown run. Man visade upp ett helt galleri av passningar till nya ansikten som Rex Burkhead, Brandin Cooks och Dwayne Allen (som dock inte kunde fånga bollen).

På nästkommande drive fumblade rookien Kareem Hunt bollen direkt och Patriots fick ett nytt läge direkt. Patriots kunde dock stoppas djupt på Chiefs planhalva när de försökte starta snabbt och gå för en ny down på 4th and inches. Efter det defensiva stoppet satte Chiefs ihop en imponerande drive som avslutades med en touchdownpassning av Alex Smith och det var kvitterat till 7-7. I andra quartern gjorde Patriots 10 raka poäng genom ett fieldgoal av Stephen Gostkowski och en ny TD av Mike Gillislee. Efter det lyckades inget lag på offense under en period förrän Chiefs mot slutet av halvleken kunde reducera till 14-17 efter att Alex Smith hittat rookie runningbacken Kareem Hunt med en passning.

Första halvan av matchen kändes mest som en massa missade möjligheter för New England och ett Kansas City som hängde sig kvar i matchen.

I andra halvlek kom Chiefs ut och visade att de menade allvar efter en miss i coverage av New England hittade Alex Smith receivern Tyreek Hill och Chiefs kunde för första gången i matchen ta ledningen.

Kort därefter skadades New Englands kanske viktigaste spelare på defensiven Donta Hightower (knä). Patriots kunde dock komma tillbaka i matchen efter ytterligare en touchdown av Mike Gillislee, hans tredje touchdown i matchen och därpå gjorde man även ett fieldgoal och tog ledningen med 27-21.

Många trodde väl då att det var över men Chiefs Kareem Hunt ville annat och efter en pass från Smith gled han igenom New Englands försvar för en ny lång touchdown och Chiefs var tillbaka i ledning 28-27

New England hade en ny chans med en 4th and short på Chiefs 40 men blev på nytt stoppade av Justin Houston och kompani. Efter det gick luften lite ur Patriots som dessutom förlorat Danny Amendola efter en misstänkt hjärnskakning. New Englands defense såg förvirrat ut utan Hightower och anfallet stannade av utan Amendola.

Kareem Hunt, utökade med en rushing touchdown till 35-27. Och därpå avslutade sedan running backen Charkandrick West med en touchdown till slutresultatet, seger Kansas City 42-27. Det var bara ett lag på banan i slutet av matchen och det laget var Kansas City Chiefs.

Matchens stjärna:

Kareem Hunt, Runningback, Kansas City Chiefs

article image

Det är givet att det skulle vara någon i Chiefs som förutom att man vann helt klart hade de mest tongivande individuella spelarna. Det är svårt att välja bort spelare som Alex Smith som spelade ut Tom Brady helt på hans hemmaplan och Justin Houston som stod för fler bra spel på defense. Men valet fall till slut på Kareem Hunt som hanterade motgången med en fumble på sin första NFL run oerhört bra. Han sprang ständigt effektivt (148 yards på marken) och slutade med totalt 3 touchdowns och 246 offensiva yards. För det får man en game-ball av mig.

Noterbara skador

Så söt som segern måste kännas för Chiefs, lika surt måste det kännas om stjärnsafetyn Eric Berry ådrog sig en allvarlig skada. Troligen rör det sig om hälsenan som kan vara av. Berry har haft ett elände med skador och en cancersjukdom och var tillbaka förra året. Nu trodde man att han skulle bli en avgörande spelare för Chiefs defensiv. De slutliga undersökningarna är inte klara i skrivande stund men det lät initialt som att man kan frukta det värsta, dvs. en att hälsenan måste opereras och säsongen är över. Utan Berry är Chiefs defense inte lika starkt.

För Patriots del förlorade man under matchen Donta Hightower och Danny Amendola som är grymt viktiga för Patriots. Ingen skada såg lika allvarlig ut som Berrys men de är värda att följa. New England har nu hamnat i ett läge då de behöver börja vinna ganska snart. Om Hightower och Amendola blir borta en tid är det inte bra.

Chiefs starka! Anledning till oro för Patriots?

Chiefs såg riktigt starka ut på båda sidor av bollen ju längre matchen led och Alex Smith visade att han inte tänker ge upp sin plats som startande quarterback i närtid. Att komma till New Englands hemmaplan och vinna gör inte många lag så det var en grym match av Chiefs och kanske en s.k. bonusseger som de inte räknat in innan. Man ska inte dra alltför stora växlar på en premiärmatch men Chiefs har skaffat sig en mycket bra start.

För Patriots del kan snacket om en perfekt säsong utan förluster sluta. Det är tidigt på säsongen och laget har många nya ansikten som inte är samspelade. Vi på Tipsarenan räknar med att New England blir allt bättre ju längre säsongen går. Det finns dock anledning till oro. Inte minst defensivt såg det helt hopplöst ut i slutet med Hightower på bänken. Visserligen har ett antal spelare bara varit på plats kort tid men det var en oroväckande svag insats. Dessutom är det ovanligt att New England ger upp så stora spel som de gjorde under torsdagskvällens match. Chiefs har dock spelat ut Patriots förut och New England har kommit ut starkare på andra sidan. Patriots coacher har dock mycket att jobba på under de 11 dagar som är till nästa match.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens