NFL i backspegeln – vecka 10

Intryck från vecka 10

Vecka 10 var en fin vecka att titta på amerikansk fotboll. Flertalet lag börjar nu hitta något som börjar likna slutspelsform. Andra lag är mer sökande.

Det börjar tydligt framgå att vissa lag redan nu är klart i förarsätet för en slutspelsplats i sin respektive division. New England Patriots (AFC East), Pittsburgh Steelers (AFC North), Kansas City Chiefs (AFC West), Philadelphia Eagles (NFC East) och Minnesota Vikings (NFC North) har alla skaffat sig ett rejält försprång efter 9 spelade matcher. Endast i tre divisioner (AFC South, NFC South och NFC West) är det just nu flera lag i kamp om divisionstiteln. Samtliga nämnda lag ser också formstarka ut med viss tvekan för Chiefs som är lite på nedgång efter en strålande start. Det blir inte lätt för de jagande att komma ikapp. Hela sju matcher återstår dock och det är inte läge att slappna av än.

Här serveras mina intryck i övrigt från en händelserik vecka.

Veckans stjärna

article image article image

Alvin Kamara, Runningback, New Orleans Saints

I New Orleans Saints totala överkörning av Buffalo Bills på bortaplan fanns det flera kandidater som aspirerade på Tipsarenans fina utmärkelse ”Veckan stjärna”. Inte minst Mark Ingram med 133 rushing yards och 3 touchdowns var en stark motkandidat till Kamara.

Trots det känns det självklart att utse Alvin Kamara till stjärna den här veckan. Rookien har gett Saints offense en extra dimension och är ständigt ett hot som motståndarna måste hitta en plan för. Han gör ofta mycket med lite och får motståndarförsvaret att missa tacklingar. På endast 17 touches (carries och receptions) bidrog Kamara med hela 138 yards för Saints med ett smått otroligt snitt på 8,8 yards per run-play och 6,4 yards per catch. Med sådana siffror ger han ständigt Saints first downs.

New Orleans Saints hade redan en stark offensiv men med Kamara i gruppen har man enligt mig kanske den bästa offensiven i hela NFL. Saints rullar på och valet av Kamara i draften framstår mer och mer som ett genidrag.

Veckans magplask

article image article image

Vontaze Burfict, Linebacker, Cincinnati Bengals

Jag har längtat lite efter det här, det ska medges. Men när man ser ett så odisciplinerat lag som Cincinnati Bengals om och om igen ge bort helt galna penalties genom personal fouls och allmänt trams blir man förvånad. Varför tar det aldrig slut? De förlänger ständigt motståndarens drives genom bråk efter spel är över och allmänt vårdslöst spel. Värst och mest idiotisk av de alla är Vontaze Burfict som på nytt gjorde bort sig i helgens jämna förlustmatch mot Tennessee Titans. Med endast några spel emellan drog Burfict först på sig en unsportsmanlike conduct och sedan tog han tag i en domare efter lite gruff när ett spel var över. Penalties och förbud mot spel för Burfict resten av matchen blev resultatet. Det här är inte en tillfällighet. Burfict har gjort liknande saker en miljard gånger nu. Det är pinsamt att se head coach Marvin Lewis ha så lite kontroll över sitt lag.

Nio saker som stack ut i övrigt

1. New Orleans Saints går som tåget

Jag antydde det ju rätt kraftigt ovan. New Orleans Saints med Brees/Kamara/Ingram m fl är en väloljad offensiv maskin. När de nu kompletteras av ett svärmande defense är de näst intill ostoppbara. Det är inte lätt att åka till Buffalo och vinna. Ännu svårare är det att vinna oerhört enkelt. Saints blir inte lätta att tas med i NFC.

2. Kostsam seger för Seahawks

Återigen en Seattle Seahawks-vinst som inte imponerande överdrivet. Det har i o f s varit deras modus operandi de senaste åren. Seahawks brukar växa när slutspelet närmar sig. Den stora grejen med matchen var dock skadan på cornerbacken Richard Sherman. Sherman slet av en hälsena som var sliten redan in i matchen och blir borta för resten av säsongen. Det minskar väsentligt Seahawks chanser att sätta foten på gaspedalen när slutspelet börjar närma sig. Det blir tufft att passera Los Angeles Rams och ännu tuffare nu.

Dessutom är skadan på Sherman ännu ett argument mot torsdagsmatcher. Det går inte att säga att Sherman inte skadat sig i en söndagsmatch. Det vi vet är dock att han hade problem med hälsenan och att NFL-spel kräver återhämtning som (i princip) ingen annan sportutövning. Hade Sherman fått ett par extra dagar hade detta kanske aldrig hänt. NFL förlorar ännu en stjärnspelare för säsongen, men håvar å andra sidan in TV-pengar och kan skratta sig fram hela vägen till banken.

3. Ryktet om New England Patriots undergång är överdrivet 

Apropå maskiner börjar nu New England Patriots verkligen rulla på.

Det börjar bli en årlig tradition att tidigt på säsongen avskriva Patriots chanser och ifrågasätta om Tom Brady fortfarande har det. Som vanligt verkar New England skriva tvivlarna på näsan.

Offensiven är enorm och har på sistone sett väldigt välbalanserad ut. När nu dessutom Martellus Bennett signades efter att ha släppts av Green Bay Packers öppnas nya möjligheter och formationer upp. Patriots saknar fortfarande Chris Hogan som har en arm/axelskada men han väntas tillbaka snart. Tills dess bidrar alla och den offensiva linjen har sett bättre ut allteftersom året går.

Defensiven som var rent svag inledningsvis ser betydligt bättre ut. Fortfarande saknas lite mer tryck i pass-rushen men i övrigt ser det bättre och bättre ut för var vecka som går.

New England har nu samlat ihop 5 segrar på de 5 senaste matcherna samtidigt som divisionsrivalerna under samma tid förlorat minst 3 matcher av de 5 senaste. Patriots är nu i komfortabel ledning i AFC East.

4. Dallas saknade Tyvon Smith betydligt mer än Ezekiel Elliott

Ärligt talat tror jag Ezekiel Elliots betydelse för Dallas Cowboys är något överskattad. Att springa bakom Cowboys imponerande offensiva linje kan man (i ett rus av hybris) känna att man själv skulle klara av. Det är givetvis inte sant men Alfred Morris och Lance Dunbar klarar definitivt av det. Ingen av dessa kan matcha Elliotts talang men de bör kunna göra jobbet klart godkänt.

Däremot var saknaden av left tacklen Tyvon Smith oerhört tydlig. Dak Prescott sprang antingen för livet eller sackades av Adrian Clayborn (som sackade Prescott 6 (!!!) gånger). Smith är kanske ligans bästa left tackle och ”blindside protector”. Hans ersättare Chaz Green såg ut att ha skor i betong. Adrian Clayborn är bra men verkligen inte så bra som han tilläts vara av Green.

Ingenting annat än seger i matchen hemma mot Philadelphia Eagles kan finnas på kartan nu för Cowboys. Hur man ska klara det om inte Tyvon Smith spelar är jag inte helt klar över.

5. Los Angeles Chargers vet verkligen hur man förlorar en match

Jag vet snart inte hur många knappa förluster head coach Anthony Lynn och hans Los Angeles Chargers samlat ihop nu. De har dessutom lyckats göra det på alla tänkbara sätt.

Matchen mot Jacksonville Jaguars var sannerligen inget undantag. Jaguars såg ut att ha drabbats av samma sjuka och inte minst quarterbacken Blake Bortles hade inspirerats. Bortles gav ifrån sig flera obegripliga passningar och kastade bort två bollar till Chargers i slutet. När Chargers bara skulle säkra matchen fumblade man bort bollen och Jaguars kunde genom en turnover i slutsekunderna göra poäng och slutligen bärga segern. Hade bara Chargers varit lite bättre i avgörande lägen kunde de lätt haft ett 6-3 resultat nu. Istället står de på 3-6. Hoppet om slutspel är så litet att det krävs ett supermikroskop för att kunna observera det.

6. Vad har hänt med New York Giants defense?

Att det går tungt för Giants på den offensiva sidan kan möjligen förklaras med extremt många skador på inte minst receiverpositionen. Däremot är det inte lika enkelt att förklara den defensiva kräftgången. I stort sett samma defensiv som förra året stundtals dominerade matcher totalt släpper nu in 31 poäng mot San Francisco 49ers C.J. Beathard-ledda offensiv. Ett 49ers lag som stod på 0 vinster och 9 förluster in i vecka 10 blev nu övermäktigt. Det är minst sagt märkligt. Giants var mångas outsider till att konkurrera om Superbowlplatsen från NFC. Nu konkurrerar de istället om förstavalet i nästa års draft. Hur kan coachstaben fortfarande sitta kvar, det är en gåta för mig.

7. Cleveland Browns ”sucks for #1” 

På tal om lag som konkurrerar om förstavalet i årets draft seglar Cleveland Browns upp som en favorit.

För lag där säsongen på alla plan redan är över börjar ofta spelet fallera än mer betänkligt mot slutet av året. Det såg bra ut inledningsvis mot Detroit Lions men slutade programenligt med förlust. Browns är nu det enda vinstlösa laget i NFL och kommer ha två tidiga val i årets draft. Som det ser ut nu väljer de först.

8. Titans och/eller Jaguars till AFC playoffs

Något lag av Tennessee Titans och Jacksonville Jaguars kommer vinna AFC South. Blir det Jaguars gör de comeback i slutspelet efter att ha haft ett par starka år just efter att laget startade upp i mitten/slutet av nittiotalet. Titans har inte varit där på länge på allvar. AFC South har i modern tid dominerats av Indianapolis Colts. Enstaka år har Houston Texans stuckit upp. Nu blir det sannolikt en ny divisionssegrare och en omväxling i AFC:s slutspelsfält.

9. Atlanta Falcons hittade en livlina

Atlanta Falcons höll säsongen levande med en 27-7 seger mot Dallas Cowboys. Fortsatt är läget kritiskt och en tuff match mot Seattle Seahawks borta väntar. Just den typen av matcher måste Falcons nu vinna för att ha minsta chans att haka på i kampen med New Orleans Saints och Carolina Panthers i NFC South..

3 doldisar som förtjänar nämnas

I NFL tilldelas de spelare som syns i statistiken normalt allt ära. Quarterbacks, running backs och receivers höjs till skyarna om den offensiva outputen är bra. Defensivt hyllas pass rushers som producerar sacks eller defensiva backar som plockar interceptions på samma sätt. Ska man förstå den fulländade lagsporten amerikansk fotboll på djupet måste dock de spelare som gör allt detta glänsande möjligt hyllas. Vi talar här om bland annat fullbacks, offensiva linjemän, defensiva linjemän, linebackers, punters och special teamers. Killar som kort och gott inte får alltför många spaltmeter. Det här är deras utrymme…

1. Adrian Clayborn, Defensive end, Atlanta Falcons

article image

Adrian Clayborn är visserligen en defensive end och sådana får ibland rubrikerna. Dock spelar han en relativt anonym roll till vardags och står endast tillfälligtvis för sacks och stora spel. Mot Dallas Cowboys spelade han dock som vore han besatt. Han lekte med Dallas reservtackle Chaz Greeb och stannade på 6 sacks, 1 quarterback hit och 6 quarterback hurries. Detta på 33 spelade snaps. Det är vansinnigt bra statistik fören defensiv linjeman och kanske årets defensiva insats såhär långt.

2. Joe Thuney, Offensive Guard, New England Patriots

article image

I takt med att Patriots offensiva linje börjat hitta samspelet har Joe Thuney växt. Thuney släppte inte till vare sig en sack, hit eller hurry och höll Tom Brady helt ren mot ett erkänt starkt defensivt lag somDenver Broncos. Dessutom öppnade han ständigt upp hål för inte minst Dion Lewis när Patriots valde att springa med bollen. Thuney stod kort och gott för en fantastisk insats och platsar här.

3. Larry Warford, Offensive guard, New Orleans Saints

article image

Det är svårt att inte gilla guards. De är stora, starka, tystlåtna och lite tjocka killar som gör skitjobbet utan att stoltsera med det. Medans Mark Ingram och Alvin Kamara får alla rubriker och stjärnutnämningar går en insats som Warfords ofta obemärkt förbi. Inte så i denna sektion. Warford gjorde en fantastisk match med flera avgörande run blocks och vann ständigt matchen i matchen mot sin defensiva motpart.

Missa inte våra NFL tips som ni hittar här.

pro author badge

Relaterade artiklar