Inför vecka 7 – veckans observationer

article image

Är jorden platt? Mardrömsår för NFL-experter!

OK, varning för lite navelskådande och självömkan.

Den här säsongen har inte varit snäll mot alla oss som vill betrakta oss själva som NFL-experter. För varje vecka som går känns det som om man vet allt mindre. Ingen NFL-vecka i mitt minne har har varit svårare att förutspå än föregående vecka 6.

Låt oss gå igenom delar av vad som hänt under säsongen och vad som hände under den gångna veckan för att styrka den tesen:

Totalt är 25 lag (av 32 möjliga lag) antingen divisionsledare (8 lag) eller inom klart räckhåll med en vinstmatch mindre än divisionsledaren (17 lag). I princip är därmed alla 25 lag på allvar med i kampen om slutspelsplatser. I princip alla lag har dessutom uppvisat tydliga svagheter. Det kan röra sig om en stundtals stagnerande offensiv, en ihålig defensiv eller tydliga problem att hantera oundvikliga skador. Experternas tips går om och om igen åt skogen.

Bortalagen har vunnit fler matcher än hemmalagen. Med ställningen 46-44 har bortalagen på något konstigt sätt varit bättre. För er som följer amerikansk fotboll nära bör det framstå som märkligt. Publikljud och hemmasupportrarnas stöd anses normalt vara en stor fördel. När man tänker på det och dessutom de långa resor och tidsomställningar bortalagen måste hantera i NFL är det inget annat än sensationellt.

Vad hände då vecka 6?

Vecka 6 vann lag som ligger sämre till i serien mot lag som hade ett bättre vinst och förlustresultat i 8 av 10 möjliga sådana matcher.

Atlanta Falcons rusade till ledning mot Miami Dolphins i halvtid med 17-0 hemma i Atlanta. Helt plötsligt kändes det på nytt som om man förstod någonting av årets säsong. Då vände ett Dolphins på steken till seger 20-17. Noterbart är att Dolphins anfall sett helt håglöst ut i veckorna innan.

New York Giants slog normalt så hemmastarka Denver Broncos på bortaplan med komfortabla 23-10. Inför matchen hade Giants tappat sina 4 bästa receivers till skador (däribland superstjärnan Odell Beckham Jr.) och flertalet andra spelare. Kändes det rimligt? Knappast.

Det var bara ett axplock av konstigheter som inträffade. Jorden är kanske platt ändå?

Vad väntar i vecka 7?

Låt mig då försöka förtjäna titeln som expert och försöka peka på vad som väntar oss i vecka 7. Risken för att misslyckas är som ni förstått av det ovan skrivna stor…

Det första som slår mig när jag tittar på matchschemat för vecka 6 är att det kommer spelas ett stort antal divisionsmatcher. Resultatet i de matcherna kommer påverka nu jämna divisioner extremt mycket. Håll ett särskilt öga på matcherna mellan följande lag:

  • Kansas City (5-1) @ Oakland (2-4)
  • Arizona (3-3) @ L.A. Rams (4-2)
  • N.Y. Jets (3-3) @ Miami (3-2)
  • Cincinnati (2-3) @ Pittsburgh (4-2)
  • Denver (3-2) @ L.A. Chargers (2-4)
  • Washington (3-2) @ Philadelphia (5-1).

Om nu saker och ting för omväxlings skull går som de borde i vecka 7 ser jag en uppenbar risk eller chans (beroende på vem man håller på) att flertalet divisioner öppnar upp sig lite mer. Det är i mina ögon inte otroligt att Kansas City Chiefs, Los Angeles Rams, Miami Dolphins, Pittsburgh Steelers, Denver Broncos och slutligen Philadelphia Eagles vinner sina matcher i helgen. Sker det vänds saker helt plötsligt upp och ner och flertalet divisioner får en eller ett par tydliga ledarlag. Jag sticker därför ut hakan och säger att detta är veckan som återigen gör NFL lite mer begripligt.

5 matcher att hålla ett öga på i helgen

Förutom att ni givetvis följer ert eget favoritlag finns det all anledning att ha koll på vad som händer för övrigt i NFL. Här är de matcher som står ut för oss på Tipsarenan under vecka 7. På grund av det stora antalet divisionsmatcher kommer lagen vara på helspänn. Det gäller kort och gott mer än bara en match.  Mängder av bra matcher överlag och inga svårigheter alls att välja 5 sevärda matcher.

Veckans match

article image (3-2) @  article image (4-2)

Man behöver egentligen bara säga följande: Superbowl-rematch. Räkna med att Atlanta Falcons är fullproppade med motivation för att hämnas förra årets grymma Superbowl-förlust. Räkna också med att New England Patriots vill visa att de är bättre hemma på Gillette Stadium än vad de visat så här långt under säsongen. Båda lagen har varit långt ifrån så bra som de har kapacitet att vara. Atlantas fruktade offense har inte klickat i senaste veckornas två förlustmatcher. New Englands defense har haft stora problem. Lite som att båda lagen lider av den berömda ”Superbowlbaksmällan”. Resultatet kommer dessutom ha stor betydelse i de respektive lagens divisioner. Oerhört sevärd match. Frågan är om Atlanta kommer in lagom tända eller övertända?

Andra sevärda matcher

article image (5-1) @ article image (2-4)

Klassiskt AFC West möte mellan rivaler sedan lååång tid. Det är aldrig lätt för AFC West motståndare att komma till Oakland och mottas av Raider Nation. En säsong som började bra för Oakland Raiders har sedan dess kapsejsat och det här är deras sista riktiga chans att vara med i divisionen. Kansas City Chiefs upplevde ett tydligt hack i segerskivan förra helgen när deras offense på nytt förvandlades till ineffektivt av ett starkt spelande Pittsburghförsvar. Chiefs har chansen att sudda ut alla tvivel på vilket som är AFC Wests bästa lag.

article image (3-2) @  article image (5-1)

Ännu en klassisk divisionsrivalitet, denna gång i NFC East. Den här matchen gäller så mycket. Washington Redskins, som jag anklagat för att inte ha det där som verkligen krävs för att vara med och konkurrera om slutspelsplatser, har nu chansen att visa att de är att ta på allvar. Philadelphia Eagles skulle kunna skaffa sig ett ordentligt försprång till Redskins och Cowboys med en seger här.

article image (3-2) @ article image (2-4)

Ytterligare en AFC West-kamp. Denver Broncos vill nog visa världen att de är ett bättre lag än i den svaga förlustmatchen mot Giants senast. Los Angeles Chargers har snart utnyttjat sina nio liv men har mirakulöst nog en chans efter att ha förlorat de fyra inledande matcherna. Om de inte helt ska falla ur måste de vinna den här matchen och fler divisionsmatcher. För Chargers är det redan nu liv eller död. Upplagt för en intressant match.

article image (2-3) @ article image (4-2)

På något vis har även Cincinnati Bengals bjudits tillbaka in i matchen och sett klart starkare ut de senaste veckorna. Pittsburgh Steelers har varit upp och ner med framförallt en del offensiva problem. Vinner Bengals blir divisionen i stort sett helt jämn (om vi räknar bort Cleveland Browns). Vinner Steelers tar de ett klart kommando om divisionstiteln.

pro author badge

Relaterade artiklar