Inför vecka 4 – observationer

article image

Alla slår alla???

NFL är den kanske jämnaste proffsligan av de alla. Det spelar ingen roll om ditt lag är ett topplag och  möter ett lag på ”undre halvan”. Om inte favoritlagen visar rätt inställning är risken för  förlust uppenbar. Det räcker också med ett par, tre misstag under en match för att den ska vara förlorad. Av 32 lag skulle jag uppskatta det till att cirka 25 lag är så bra att alla kan slå alla. I U.S.A. finns ett uttryck för det ”Any given Sunday”. Det kan väl närmast jämföras med den gamla svenska klassikern ”bollen är rund” (vilket av förklarliga skäl inte importerats som begrepp inom NFL).

Förra söndagen var ett bevis på detta. Flertalet ganska stora favoriter föll obarmhärtigt mot mindre ansedda lag. Listan var lång:

  • Baltimore Ravens@Jacksonville Jaguars (i London) 7-44
  • Miami Dolphins@New York Jets 6-20
  • Denver Broncos@Buffalo Bills 16-26
  • New Orleans Saints@Carolina Panthers 34-13
  • Pittsburgh Steelers@Chicago Bears 17-23
  • Oakland Raiders@Washington Redskins 10-27

Med undantag för New Orleans seger mot Carolina har ovanstående matcher en gemensam nämnare. Hemmaplan betyder oerhört mycket. Med publiken i ryggen och den extra ljudmatta som uppstår och måste hanteras av bortaoffensiven när hemmafansen förstår att de kan bevittna en ”upset” är ovärderlig.

Det är också det faktum att (i princip alla) kan slå alla som är sportens stora charm. Du slipper sitta igenom en 7-0 match mellan Real Madrid och Alaves och du följer NFL. Som NFL-fans behöver du  ständigt vara på tårna för det svänger fort också i matcherna.

Trots det ovan sagda lär vi oss allt mer om lagens kvaliteter ju längre säsongen går. Här är mina korta observationer inför vecka 4.

Vilket lag ser mest stabilt ut?

article image article image

Kansas City Chiefs är det lag som haft den mest kompletta säsongen såhär långt. De har ett starkt defense som denna säsong kompletterats med ett mer explosivt offense. Quarterback Alex Smith, som  känner pressen efter att Chiefs draftade rookiequarterbacken Patrick Mahomes i draftens förstarunda, har använt denna som motivation. Med explosiva spelare som Tyreek Hill och nytillskottet Kareem Hunt har Chiefs offense redan stått för fler stora spel denna säsong än de hade under hela 2016 års säsong. Defensivt förlorade man Eric Berry för året redan i vecka 1 men det finns flertalet profiler (Justin Houston,  Marcus Peters) som håller den defensiva fanan högt. Chiefs har tagit en tidig ledning i AFC West och  som det ser ut nu kan de bli svåra att hinna ifatt.

Vilket lag är mest överskattat?

article image article image

Nu kan man tycka att jag drar för stora växlar på en katastrofal insats. Dessutom har väl Baltimore Ravens ett starkt defense och i NFL brukar det ju talas om att ”defense wins championships”? Ja, Ravens har visserligen ett defense som på en bra dag kan vinna matcher åt dem. Det räcker dock inte. Offensivt är de ett komplett haveri. I den här ligan kan du inte räkna med att ditt defense skapar massor med turnovers  och ständigt sätter ditt offense i en gynnsam position. Quarterbacken Joe Flacco har aldrig varit en storstjärna utan mer habil. I  avsaknad av stjärnor omkring sig blir det svårt att kunna lite till offensiven.  Dessutom kommer de sakna skadade guarden Marshall Yanda (en av ligans bästa) ordentligt ett tag. Pilen pekar ordentligt i nedåtgående riktning. Som det ser ut nu får Ravens i mina ögon svårt att gå till slutspel.

Vilka lag kan vända på steken?

article image article image

Seattle Seahawks har haft  en del inledande problem på offensiva sidan och förlorat  på bortaplan  mot relativt starka lag som Green Bay Packers och Tennessee Titans på bortaplan. I NFC West tror jag dock inte att man ska vara alltför orolig för att Seattle tappar mark. Seahawks är alla dagar i veckan bättre än divisionskonkurrenterna Rams, Cardinals och 49ers. I mina ögon är Seattle det klart bästa laget i divisionen och det enda som oroar är egentligen att de är i fara för att med tidiga förluster i bagaget ha spelat bort hemmaplansfavör i slutspelet. Den fanatiska Seattlepubliken kan annars helt ta över matcher och vara en klart bidragande orsak till slutspelssegrar.

article image  article image

Houston har mycket på plats och rookiequarterbacken Deshaun Watson blir bättre för varje snap han tar. Defensiven och inte minst den fruktade defensiva linjen är kapabel att ställa till oreda för i stort sett alla motståndaranfall. I AFC South finns alla möjligheter fortfarande och Texans har alla möjligheter att glida upp som en outsider i AFC-slutspelet.

Vilka lag är redan nu förlorade?

article image  article image

Ingen skugga ska egentligen falla över Cleveland. I realiteten visste vi att de skulle hamna här relativt tidigt. De har ett ungt lag och den nya regimen med GM Sashi Brown bygger laget långsiktigt. Cleveland är med i många matcher men det slutar ofta i förlust. De behöver mycket för att på allvar kunna konkurrera. Inte minst behöver många spelare mer rutin och den defensiva backuppställningen är fortfarande inte fullt ut konkurrenskraftig. Det är dock rätt approach. Låt hellre lagbygget ta tid och gör det ordentligt än att söka efter kortvarig framgång. I år räcker det dock inte till.

article image  article image

Chargers har mycket kvalitet men de har hamnat rejält på efterkälken i en tuff division. Medans Chiefs (3-0), Broncos (2-1) och Raiders (2-1) har hamnat på vinnande sidan har Chargers inlett med tre raka förluster. Tyvärr tror jag inte det räcker. Dessutom har quarterbacken Philip Rivers alltid haft en tendens att kunna kasta bort bollar vilket innebär att Chargers trots sin kvalitet sannolikt kommer förlora en match här och där under den fortsatta säsongen. Kort och gott hade de behövt en bättre start (och en kicker som varit mer pricksäker) i de inledande matcher för att ha en riktig chans.

article image   article image

Let’s be real. Colts har (med nöd och näppe) vunnit en match (mot Cleveland hemma). Visserligen har nyförvärvet (via trade) Jacoby Brissett gjort laget mer konkurrenskraftigt. I väntan på Andrew Lucks återkomst har dock Colts inte råd att förlora mer matcher. Det kommer vara tufft nog med Luck som QB att kunna konkurrera med Tennesse Titans, Jacksonville Jaguars och Houston Texans i divisionen. De senaste åren har det varit svårt att urskilja vilket typ av lag Colts är. Defensiven är inte stark. Offensiven är inte heller (i vart fall inte utan Luck) storstilad. I slutändan är helt enkelt inte truppen som helhet tillräckligt bra för att på allvar kunna utmana. Colts hade behövt chockstarta för att ändra det intrycket och det har de inte gjort.

5 matcher att hålla ett öga på vecka 4

Förutom att ni givetvis följer ert eget favoritlag finns det all anledning att ha koll på vad som händer för övrigt i NFL. Säsongen är kort och det går fort för lag att bli vinnare eller förlorare inför slutspelsracet. Här är de matcher som står ut för oss på Tipsarenan under vecka 3.

Veckans match

article image (2-1) @ article image (2-1)

Sannolikheten att de här lagens främsta rival i AFC West den här säsongen Kansas City Chiefs går ur vecka 4 med ett 4-0 facit är stor. Chiefs möter Redskins hemma och i mina ögon är det bäddat för hemmaseger. Lite grann är den här matchen en tydlig första värdemätare av vilket lag som inledningsvis vill ta upp fighten. Matchen i matchen kommer stå mellan Raiders offensiva linje och Denvers defensiva linje. Allt pekar på en sevärd match.

Andra sevärda matcher

article image (1-2) @ article image (1-1)

Det här är två lag som båda verkligen behöver vinna i helgen. Skulle Saints falla till 1-3 är avståndet (inte minst till Atlanta Falcons) milslångt. Senast mot Carolina Panthers spelade New Orleans defense dock inspirerat. Då visade Saints hur starka de kan vara. Dolphins behöver vinna en sådan här match. Särskilt gäller så efter en förödmjukande förlust mot New York Jets senast.

article image (2-1) @ article image (2-1)

Detroit Lions har imponerat på mig. Minnesota Vikings har en hel del bitar på plats, inte minst ett mycket starkt defense. Det här är en avgörande match mellan divisionskonkurrenter. Det segrande laget har positionerat sig bra  i NFC North för att ta upp kampen med favoriterna Green Bay Packers. Extremt intressant match.

article image (2-1) @ article image (2-1)

Två lag med var sin tydlig svaghet såhär långt drabbar samman. Carolina saknar en stabil offensiv. New England har lämnat mycket att önska defensivt. Vinst eller förlust betyder otroligt mycket här och sannolikt kan matchen lära oss en hel del om Panthers respektive Patriots styrkor.

article image (2-1) @ article image (3-0)

Washington Redskins imponerade på mig under söndagens relativt behändiga seger (27-10) mot Oakland Raiders. Framförallt såg defensiven ut att ha blivit bättre. Ständigt var flera spelare runt bollhållaren och snabbheten och defensivens atletiska förmåga i stort stod ut mot Raiders. Kansas City Chiefs har varit det mest jämna laget och blir en uppenbar värdemätare för Washington på bortaplan.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens