Hall of Fame Game – Arizona Cardinals vs. Dallas Cowboys

Matchen som inget lag vill spela ägde rum under morgontimmarna. I en fin miljö – inför presentationen av årets spelare som adderas till den amerikanska fotbollens finrum, Hall of Fame, i Canton, Ohio – kan man tycka att det borde vara en ära att spela.

Det har dock regelbundet visat sig att försäsongsmatcher i första hand innebär en skaderisk. Särskilt är det så tidigt i försäsongen. De lag som blir utvalda till HoF-game får i realiteten en extra försäsongsmatch (totalt 5) och en av dessa äger rum väldigt tidigt in i camp. Planen i Canton har dessutom tidigare varit känd för att ha en stenhård yta och skadorna har varit många. Till i år har NFL byggt nya läktare och bytt ut underlaget. Det hindrade dock inte lagen från att helt utesluta stjärnorna från matchen. Så här tidigt på försäsongen finns ingen som helst anledning att riskera något. Dessutom behöver coacherna studera rookies och spelare som konkurrerar om en plats inför att lagen måste minska sina trupper.

Resultat 1Q 2Q 3Q 4Q

article image 18 15 0 3 0

article image 20 7 3 7 3

Dallas vann matchen men slutresultatet i försäsongsmatcher är relativt ointressant. Matchen var relativt bra. Inte ofta har vi sett tidiga försäsongsmatcher vara riktigt usla med mängder av penalties och slarvigt spel. Så inte i denna match. Inte minst offensiva prestationer gav coacherna för båda lagen anledning att glädjas.

Vad som är mer intressant är vilka spelare som såg bra ut. Med ytterst få tänkbara starters aktiva fick vi främst se ett antal spelare aktiva som kan bli aktuella för de slutliga 53-mannatrupperna. Istället för att gå igenom matchen gå vi istället igenom de spelare som stod ut.

Matchens stjärna:

article image QB Blaine Gabbert

Blaine Gabbert hade en riktigt bra start och hittade rätt med 6 raka passningar och såg lugnare ut i passningsfickan. Gabbert ledde Cardinals till två relativt långa touchdowndrives och det såg lätt ut. Har Cardinals hittat en bra backup till den åldrande Carson Palmer?

Övriga intressanta intryck:

article image TE Ifeanyi Momah

Tight enden Momah hade en stabil match och var Gabberts främsta ”target” för passningar. Bruce Arians ledda lag brukar typiskt sett inte ha tight ends som fyller en viktig funktion som passmottagare men Momah visade att han har kapaciteten.

article image CB Brandon Williams

Ingen bra dag för Williams som konkurrerar om en startplats. Efter att ha startat med att bryta en passning hittade Dallas öppningar mot Williams snabbt. Han blev uppfintad på läktaren av Dallasreceivern Brice Butler och kort därefter drog han på sig en penalty för pass interference. Williams stärkte inte sina aktier.

article image LB Haason Reddick

Reddick som bytt position från pass-rusher i college till inside linebacker såg solid ut och jag tror han startar som inside linebacker för Cardinals relativt omgående.

article image TE Rico Gathers

Gathers såg dominant ut mot Cardinals rookies och andra- och tredjedefense. Den förra detta basketspelaren som har endast spelat amerikansk fotboll ett kortare tag såg ut som en man bland pojkar. Det underlättar i och för sig om du är 198 cm och runt 130 kg. Gathers såg dock rörlig ut och visade upp fina händer som receiver. Jason Witten kommer fortsätta starta som tight end men Gathers ser ut att vara given i 53-mannatruppen och kan få en hel del speltid om han fortsätter spela som han gjorde idag.

article image RB Alfred Morris

Veteranbacken såg stark ut och med honom och Darren McFadden är laget i relativt goda händer även om stjärnan Ezekiel Elliott skulle bli avstängd ett antal matcher efter att NFL-utredningen är klar. Morris passar bra bakom en stark offensiv linje då han endast behöver ett litet hål och därefter är svår att tackla.

article image OT La’el Collins

Collins spelade starkt som right tackle vilket var betydelsefullt. Han har tidigare erfarenhet från vänstra sidan av linjen och behöver lära om. Hans fysik och råa styrka kommer dock hjälpa. Dallas kommer sannolikt låta honom ta över som starter efter Doug Free (som slutade inför den här säsongen). Därför var hans insats uppmuntrande.

Försäsongsmatcherna är därmed igång. Äntligen får vi alltså se riktig amerikansk fotboll igen!

Mest är dock försäsongsmatcherna en tid av oro för allvarliga skador utan särskilt fokus på resultatet. Det är, som sagt, en viktig tid för spelare som är på gränsen till att få en plats i laget. Individuella prestationer är därför ofta viktigare än de kollektiva. Att glänsa i matcher är större än att glänsa på träningar så är du inbiten fan är det intressant att följa matcherna.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens