32 lag på 32 dagar – NFC West – San Francisco 49ers

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi fortsätter i dag med NFC West och 80-talets giganter San Francisco 49ers.

article image San Francisco 49ers

Introduktion: Gamla stolta 49ers, med forna stjärnor som Joe Montana, Steve Young, Jerry Rice, Charles Haley och Ronnie Lott (för att bara nämna några få) har haft det minst sagt svårt att få till det i salary cap-eran. Under Jim Harbaugh kändes det som att laget verkligen var på gång igen med förluster i NFC Championship 2011 och 2013. Däremellan drog 49ers sig 2012 en förlust i Superbowl XLVII mot Baltimore Ravens efter att ett strömavbrott i New Orleans gjort halvtidsvilan extra lång. Klubben byggde dessutom en ny spektakulär arena i Levis Stadium och allt pekade i rätt riktning. Harbaugh hade byggt ett tufft defense med profiler som Justin Smith, Patrick Willis och Navorro Bowman. Sedan dess bröt helvetet lös. Harbaugh kom inte överens med ägarfamiljens företrädare Jed York och GM Trent Baalke. Han fick kicken under 2014 när laget missade slutspel efter att slutat 8-8. Därefter har 49ers gått igenom head coacherna Jim Tomsula (2015, 5-11) och Chip Kelly (2016, 2-14) och allt har sett sämre ut år för år. Inför årets säsong fick så slutligen Trent Baalke kicken som general manager och ersattes av förra Tampa Bay Buccaneers-profilen John Lynch. Lynch signade Kyle Shanahan (mannen bakom Atlanta Falcons offensiva utveckling) som head coach. Blir Shanahan mer långlivad eller är det omöjligt att jobba under Jed York?

Föregående säsong: 2-14-0 (2 vinster, 14 förluster). Det säger egentligen allt. Två vinster mot svaga NFC West-rivalen Rams var allt ett lag i spillror orkade med. Quarterbacken Colin Kaepernick spenderade mest säsongen med att göra politiska markeringar mot polisvåld och spelade som vanligt stundtals riktigt bra men allt som oftast var hans passningar rena rama lotteriet. Chip Kelly kunde inte få fason på Kaepernick och hade ingen annan quarterback värd namnet. Defensiven som sett stjärnspelare gå i NFL-pension efter såväl en lång karriär (Justin Smith) som misstänkt tidigt (Patrick Willis) var en skugga av sitt forna jag. Det man mest förundrades över är hur misskött laget varit de senaste åren. 49ers var tidigt under 2010-talet i en kamp med Seattle Seahawks om att vara divisionens och kanske NFC:s bästa lag. Säsongen 2016/2017 kändes dock avståndet till Seattle ljusårslångt. Det fanns egentligen inte mycket annat att göra än att bygga om helt.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

QB Matt Barkley, RB Kapri Bibbs, OLB Brock Coyle, DE Elvis Dumervil, WR Pierre Garcon, OT Garry Gilliam, WR Marquise Goodwin, K Robbie Gould, RB Tim Hightower, QB Brian Hoyer, FB Kyle Juszczyk, DT Earl Mitchell, TE Logan Paulsen, WR Aldrick Robinson, OLB Malcolm Smith, C Jeremy Zuttah, DL Solomon Thomas (draft R1), LB Reuben Foster (draft R1), CB Ahkello Witherspoon (draft R3), QB C.J. Beathard (draft R3), RB Joe Williams (draft R4), WR Trent Taylor (draft R5), TE George Kittle (draft R5)

Noterbara spelarförluster i free agency

S Antoine Bethea, CB Tramaine Brock, K Phil Dawson, RB Shaun Draughn, LB Gerald Hodges, QB Colin Kaepernick, OL Marcus Martin, WR Quinton Patton, WR Torrey Smith

General managern John Lynch har imponerat stort på oss i sin nya roll. Det är givetvis för tidigt att utvärdera ännu. Lynch har dock till synes gjort allt rätt än så länge.

Lynch har börjat med att göra sig av med det gamla. Han har kastat av sig Colin Kaepernick trots att laget inte har någon given starter på den viktigaste positionen i amerikansk fotboll. Istället bygger Lynch med tålmodighet och signade två habila backup-typer i Matt Barkley och Brian Hoyer som fightas om jobbet som tillfällig starter. Jag tror han gjorde analysen att den här rostern har så många hål så att han och Shanahan måste bygga om grunden först.

Tålmodigheten ledde till en draft där Lynch kunde dra fördel av andra lags desperation. Lynch med sin defensiva bakgrund var uppenbarligen fokuserad på att bygga om 49ers defense. Ett klokt val givet att draftklassen var utomordentligt fylld med defensiva talanger. Efter att de bestämt att inte vara desperata efter att addera en ny ung quarterback tradade Lynch upp och ner. Det resulterade i att han och hittade två av draftens bästa defensiva spelare. Defensive end Solomon Thomas har allt laget kan önska och tillsammans med 2015 års draftval, defensive end Arik Armstead, kan 49ers ha skaffat sig en mycket stark pass-rush för många säsonger framöver. Linebackern Reuben Foster från Alabamas talangfabrik föll sedan i Lynch knä och han kan mycket väl fylla Patrick Willis skor. Tillsammans med veteranen Navorro Bowman utgör Foster en extremt bra bas för att bygga ett starkt defense kring. Dessutom adderades cornerbacken Akello Witherspoon för att verkligen betona att defensiven var i fokus. Lynch gick dessutom ur draften med att ha tradat till sig ett andrarundeval och ett tredjerundeval till nästa års draft.

Förutom nämnda quarterbackarna Barkley och Hoyer värvade man smart även i free agency. På wide receiversidan adderades duktiga Pierre Garcon från Washington och vindsnabba Marquise Goodwin från Buffalo. Linebackern Malcolm Smith är underskattad och ett mycket bra komplement till Bowman och Foster. Fullbacken Kyle Juszczyk kan betyda mycket för runningbacken Carlos Hyde. Laget förlorade visserligen en del falnande veteraner som exempelvis Antoine Bethea, men ingen av dessa är oersättliga.

Utsikter för 2017/2018:

49ers nybygge är inte mer än ett påbörjat projekt. Laget saknar fortfarande en quarterback och ”difference-makers” på den offensiva sidan för att kunna vara konkurrenskraftigt. Defensivt tar det nog dessutom några år innan de unga talangerna som adderats är redo att på allvar bidra. Projektet har dock gett 49ers fans något de behövde – nämligen hopp.

Det vore dock orättvist att i år förvänta sig annat än att laget kämpar med Rams om att inte bli sämst i NFC West. En slutspelsplats är orealistisk och det skulle vara en bragd om Shanahan ledde de dit.

San Francisco har dock mycket på plats. En utomordentlig arena. Raiders kommande flytt till Las Vegas gör dessutom att de får Bay Area och norra Kalifornien helt för sig själva. Även om nu inbitna Raiderssupportrar inte byter lag kommer ungdomen se det naturligt som att 49ers är deras lag. Kan de dessutom vässa sitt spel och återigen bli en kraft i NFC hjälper det till. Denna ”smekmånadssäsong” för Lynch och Shanahan har dock börjat mycket bra.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens