32 lag på 32 dagar – NFC West – Los Angeles Rams

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi fortsätter i dag med NFC West och ”nygamla” Los Angeles-laget Rams.

article image Los Angeles Rams

Introduktion: Med undantag för tiden runt millenieskiftet då (S:t Louis) Rams hade smeknamnet ”Greatest show on turf” (med stjärnor som Kurt Warner, Marshall Faulk, Isaac Bruce och Torry Holt vann man Superbowl 1999 och deltog 2001) har klubben sällan varit särskilt framgångsrik. De senaste åren har laget haft ett talangfullt defense lett av defensive tacklen Aaron Donald. Offensiven som historiskt varit Rams främsta kännetecken har dock lyst med sin frånvaro länge nu. Kurt Warner var den senaste riktigt bra quarterbacken klubben haft. Det är tänkt att bli ändring på det nu i och med att nye head coachen Sean McVay ersatt Jeff Fisher. McVay tar över tredjeårsspelaren och toppvalet i 2016 års draft quarterbacken Jared Goff vars utveckling kommer påverka Rams framgångar de närmsta åren helt och hållet.

Föregående säsong: 4-12-0 (4 vinster, 12 förluster) blev för mycket för att Jeff Fisher skulle kunna hålla sig kvar ytterligare en säsong med mer förluster än vinster. Säsongen präglades av Rams återkomst till Los Angeles och att laget deltog i HBO:s training camp-dokumentär ”Hard Knocks”. Laget började med tre segrar av fyra möjliga (inklusive vinster mot NFC West rivalerna Arizona och Seattle) och eran i Los Angeles började utmärkt undantaget den urusla premiären mot San Francisco. Därefter gick det riktigt illa och enda vinsten på resterande matcher inkasserades mot New York Jets. Klubbens framtid, QB Jared Goff, startade 7 matcher under senare delen av säsongen och hade mycket blygsam framgång. Med 54,6 % framgångsrika passningar och 5 touchdowns ställt mot 7 interceptions spelade han helt klart som en rookie. Det kan vara ok att en säsong se och lära men som förstaval i draften hade många förväntat sig mer av Goff.

Rams har nu missat slutspel i 12 raka säsonger och klubben behöver lite framgång relativt snart för att inte bli en bortglömd klubb i Los Angeles som har mycket annat att erbjuda.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

DE Connor Barwin (free agency – FA), RB Lance Dunbar (FA), QB Aaron Murray (FA), CB Nickell Robey-Coleman (FA), C John Sullivan (FA), DT Tyrunn Walker (FA), CB Kayvon Webster (FA), OT Andrew Whitworth (FA), WR Robert Woods (FA), TE Gerald Everett (draft R2), WR Cooper Kupp (draft R3), S John Johnson (draft R3), WR Josh Reynolds (draft R4)

Noterbara spelarförluster i free agency

C Tim Barnes, WR Kenny Britt, S T.J. McDonald, DE Eugene Sims

Den trade Rams gjorde för att ta sig upp i 2016 års draft när man gav upp mängder av draftval för att kunna välja Goff påverkade Rams möjligheter i försäsongen. Utan många eller höga draftval i 2017 års draft fokuserade man på att hitta spelare som kan underlätta Goffs utveckling som quarterback i draften. Gerald Everett är en s.k. ”move tight end” och en kvick bra passningsmottagare. Cooper Kupp är en solid receiver som är mer kvick i korta routes än snabb och sannolikt blir ett val för kortare och enklare passningar.

Temat ”skaffa hjälp för Goff” fortsatte i free agency. Veterantacklen Andrew Whitworth från Cincinnati kanske kan stabilisera det offensiva linjespelet något. Wide receivern Robert Woods från Buffalo adderar bra route running vilket verkar ha varit ett fokus medan Rams bygger om sin receiveruppställning. På förlustsidan noteras Kenny Britt som egentligen aldrig rosade marknaden men var väldigt ensam i sin roll som längre och större receiver. Dessutom förlorade laget T.J.McDonald som är en talangfull safety som haft problem med att hålla sig till NFL:s code of conduct och till följd därav tilldömts en räcka avstängningar de senaste åren.

Utsikter för 2017/2018:

På något vis vill man gärna att ett Los Angeles lag lyckas. Det skulle vara bra för ligan. Jag gillade också de val av spelare Rams gjorde i draften och free agency. Valen gjordes inte i panik och man valde solida fotbollsspelare. Ska man vara realistisk får man dock se bygget av Rams som ett långsiktigt projekt. Sean McVay måste få tid på sig. Några bitar finns dock på plats. Klubben har ett stundtals mycket bra defense. På offense har man nämnde Goff och en talangfull runningback i Todd Gurley. Avståndet till divisionsrivalerna Seattle och Arizona känns dock extremt långt. På förhand är det inte helt lätt att plocka ut matcher i programmet som Rams kan förväntas vinna. Sannolikt kan man vara konkurrenskraftiga i matcherna mot 49ers och man brukar spela jämnt i divisionsmatcherna. Risken för en 4-12 repris känns dock uppenbar. I det lite längre perspektivet behöver Rams dock samla på sig ännu mer talang på inte minst offense. Därför är en ”smekmånadssäsong” för McVay, som ger Rams ett högt draftval, kanske det bästa som kan hända. Frågan är dock hur långt tålamod Los Angeles-fansen har?

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens