32 lag på 32 dagar – NFC West – Arizona Cardinals

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi startar med NFC West och öknens favoriter Arizona Cardinals.

article imageArizona Cardinals

Introduktion: Arizona har de senaste åren haft ett bra lag utan att ta det lilla extra klivet. Laget har framförallt lutat sig på en bra defensiv, ledd av ett starkt secondary, där cornerbacken Patrick Peterson och safetyn/nickelbacken Tyrann Mathieu står ut. De gånger offensiven klickat på alla cylindrar är laget definitivt att räkna med. Laget har en av ligans bästa runningbacks i David Johnson. Dessutom finns åldermännen Carson Palmer (quarterback) och Larry Fitzgerald (wide receiver) som viktiga pusselbitar.

Föregående säsong: 7-8-1 (7 vinster, 8 förluster, 1 oavgjord) resulterade i att laget missade slutspelet. Säsongen innan förlorade Arizona i NFC Championship mot Carolina Panthers som i och med segern tog en plats i Superbowl. I och med det fanns stora förhoppningar inför säsongen. Hela säsongen präglades dock av att laget inte riktigt kunde mäta sig mot bättre motstånd (förluster mot New England, Buffalo, L.A. Rams, Carolina, Minnesota, Atlanta, Miami och New Orleans). Vinsterna kom mot svagare lag med undantag för en vinst borta mot Seattle. Förlusterna kom också ofta i klump med 6 av dessa förluster i så kallade ”back-to-back games”. Största orsaken till det var att quarterbacken Carson Palmer hade mycket svårt att vårda bollen. Även om säsongen som helhet inte var någon katastrof producerade han mestadelen av sina interceptions (14 totalt) och förlorade fumbles (4 totalt) mot bättre motstånd. Runningback David Johnson var solid men inte så spektakulär som många trodde han skulle vara innan säsongen började. Summa kardemumma, 10:e plats i NFC och långt från 6:e platsen som krävts för slutspel.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

S Antoine Bethea (free agent), LB Karlos Dansby (free agency), K Phil Dawson (free agency), QB Blaine Gabbert (free agency), OLB Jarvis Jones (free agency), LB Haason Reddick (draft R1), S Budda Baker (draft R2), WR Chad Williams (draft R3), G Dorian Johnson (draft R4)

Noterbara spelarförluster i free agency

DE Calais Campbell, TE Darren Fells, S Tony Jefferson, LB Kevin Minter, OLB Alex Okafor, S D.J. Swearinger, LB Daryl Washington, G Earl Watford

Många trodde kanske att Arizona skulle agera för att hitta en ersättare till Carson Palmer, som gav oss en föraning av vad som händer quarterbacks runt 35 som inte heter Tom Brady. Free agency och draften användes istället för att kvitta förluster av spelare i free agency. Veteranen Blaine Gbbert är inte mer än en så kallad ”journeyman” och på sin höjd en habil reservquarterback. Tror dock de hittade två av framtidens defensiva stjärnor i linebackern Haason Reddick och safetyn Budda Baker som båda är aktiva spelare med bra räckvidd och tacklingsförmågor. Det innebär att Cardinals secondary blir riktigt vasst. Förlusten av Calais Campbell som lämnade laget för Jacksonville Jaguars i free agency kommer dock att kännas och vi hittar ingen riktigt naturligt ersättare i truppen. Tipsarenan tycker att laget borde finslipat sin offensiv och adderat mer till den offensiva linjen nu när klubben inte kom i läge att drafta en quarterback (som de ville ha).

Utsikter för 2017/2018:

Cardinals ställer upp med mer eller mindre samma produkt i årets säsong som föregående säsong. Med lite flyt och bättre spel från Carson Palmer kan de möjligtvis roffa åt sig en slutspelsplats. Vi är dock tveksamma om det räcker. Laget är klart sämre än NFC West-rivalen Seattle. Kanske kan Arizona räddas av att både Los Angeles Rams och San Francisco 49ers är relativt svaga lag. Jag tycker dock det finns väldigt många lag i NFC som ser bättre ut på papperet. Det känns som om Arizona har fastnat lite i ett mellanläge med en del falnande veteraner på viktiga positioner (Carson Palmer och Larry Fitzgerald) och inte tillräckligt med talang för att ersätta detta. Cardinals är ett bra lag men utan den där riktiga spetsen. Tipsarenan tror laget har kapacitet men vid en titt på schemat är det svårt att se att laget skulle vinna mycket mer än 8-9 matcher. Det innebär med lite tur att laget kan gå till slutspel. Skulle så bli fallet tar det nog stopp redan i wild-card matchen.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens