32 lag på 32 dagar – NFC East – Washington Redskins

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi har idag kommit till avrundningen av NFC East. Dagens lag är från huvudstaden. Laget med det i indiankretsar så kontroversiella tillnamnet, Washington Redskins.

article image Washington Redskins

Introduktion: Washington Redskins bildades 1932 i Boston under namnet Boston Braves Klubben bytte året därpå namn till Boston Redskins och flyttade 1937 till Washington. Redan första året i Washington kunde laget titulera sig NFL Champions. Redskins upprepade bedriften och vann även ett NFL Championship 1942. Efter att 1945 ha förlorat NFL Championship game mot Cleveland Browns började en ökenvandring som varade mellan 1946-1970. Redskins förlorade i stort sett alltid fler matcher än de vann och kvalificerade sig inte för slutspel någon säsong.

Vändningen kom under coach George Allen (1971-1977) som tog över ett lag med årtionden av förluster i bagaget. Allen kom från Los Angeles Rams och krävde att få sista ordet vad gällde spelarvärningar. Han värvade flertalet spelare från just Rams och Redskins kallades skämtsamt för Redrams på den tiden. Allens motto var ”The future is now” och han trodde att veteraner vann matcher. Därför tradade han bort flertalet unga spelare och ersatte de med mer rutinerade spelare såsom QB Billy Kilmer som han tog med sig från just Rams. Övriga stjärnor var bland annat runningbacken Larry Brown och linebackern Chris Hanburger. Allen tog Redskins till slutspel fem gånger. Höjdpunkten var säsongen 1972/73 då laget i och med ett 11-3 facit i grundserien vann NFC East. Väl i slutspelet blev man NFC Champions och ställdes mot Miami Dolphins i Superbowl VII. Dolphins starka running game och defensiv blev dock övermäktigt och Redskins förlorade en jämn match med 7-14. Allen hade dock gjort något mycket viktigt. Han hade skapat en vinnarkultur.

Arvet förvaltades väl av en kommande head coach, Joe Gibbs (1982-1994, 2004-2007). Gibbs är känd för sin arbetsmoral (långa dagar och studier av varje detalj) och skapade vad som kallats ”den mest diversifierade dynastin i NFL-historien”. Med det menas att Gibbs vann Superbowls med spelare som haft mediokra karriärer i andra NFL-lag.

Under Gibbs stortid (dvs. första perioden som HC för Redskins) gick laget till slutspel 7 gånger och vann NFC East fem gånger. 80-talet tillhörde Washington Redskins.

Säsongen 1982/83 kunde Redskins genom seger i Superbowl XVII bärga sin första titel. Dessutom kunde man utkräva hämnd på Miami Dolphins efter seger med 27-17. Quarterback Joe Theismann ledde laget och var NFC:s bästa passare det året med mottagare som Art Monk och Charlie Brown. I Superbowl skulle han dock överglänsas av tuffe runningbacken John Riggins och den offensiva linjen kallad ”The Hogs”. Avgörandet kom att komma då Washington i underläge 13-17 med 4th and 1 läge på Miamis 43-yardlinje gick för nya downs istället för att punta. John Riggins sprang för 43 yards och en touchdown på det klassiska spelet och efter det var matchen Redskins.

”The Hogs” kom att vara den konstanta faktorn under Washingtons starka åttiotal och förtjänar ett särskilt omnämnande. De ständiga medlemmarna var left tackle Joe Jacoby, left guard Russ Grimm, center Jeff Bostic och right guard Mark May.

Säsongen efter (1983/84) var Washington på nytt i Superbowl men förlorade rejält (9-38) mot Los Angeles Raiders. 1985 tacklades Joe Theismann svårt av Giants linebacker Lawrence Taylor och fick pensionera sig från NFL. Joe Gibbs fick då bygga nytt. Han värvade 1986 quarterbacken Doug Williams som haft en relativt ospektakulär karriär i Tampa Bay (1978-1983) och i konkurrerande ligan USFL (1984-86). Williams draftades på Gibbs rekommendation och uppenbarligen såg han någonting i honom. Säsongen 1986/87 blev det uppenbart vad det var Gibbs hade sett då han fullkomligt överglänste Denvers John Elway i Superbowl XXII som Redskins dominerade totalt och vann med 42-10. Williams blev Superbowl MVP och passade för 5 touchdowns i en episk match.

Säsongen 1991/92 kunde Gibbs och Redskins vinna sin sista Superbowl genom seger mot Buffalo Bills i Superbowl XXVI. Denna gång med en ny Superbowl-MVP i form av quarterback Mark Rypien som egentligen aldrig förr eller senare skulle komma att bli en stjärna i NFL. Under ledning av Rypien stormade Redskins till en 24-0 ledning som Buffalos fantastiska anfall och motståndarquarterbacken Jim Kelly aldrig hade en chans att göra någonting åt. Gibbs var därmed cementerad som legend i Redskinshistorien.

Sedan Gibbs första period har Redskins gått lite av en kräftgång i NFL. De har i och för sig vunnit NFC East titeln tre gånger men aldrig riktigt gjort något väsen av sig. Mer har de vunnit de år då övriga lag i NFC East haft svaga perioder.

Föregående säsong: 8-7-1 (8 vinster, 7 förluster, 1 oavgjord) innebar en tredjeplats i NFC East. Redskins fick uppförsbacke direkt efter förluster i de två öppnande matcherna mot Pittsburgh Steelers och Dallas Cowboys. Washington kunde dock ha kvalificerat sig för slutspel men i och med förlusten mot New York Giants i vecka 17 hemma på FedEx field släcktes allt hopp. På den positiva sidan får noteras att head coach Jay Gruden lett Washington till två på varandra följande vinnande säsonger (säsonger med mer vinster än förluster) för första gången sedan 1996-1997. Det är ett framsteg.

Dagens Redskins leds av quarterbacken Kirk Cousins. Cousins spelar dock sitt sista kontraktsår och Washington verkar inte vara benägna att ge honom ett långtidskontrakt. Istället var det massvis av rapporter om att laget avsåg trada honom under årets försäsong. Så kom dock aldrig att ske.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

LB Terrell McClain, LB Stacy McGee, WR Terrelle Pryor, S D.J. Swearinger, DL Jonathan Allen (draft R1), DE Ryan Anderson (draft R2), CB Fabian Moreau (draft R3), RB Samaje Perine (draft R4)

Noterbara spelarförluster i free agency

WR DeSean Jackson, WR Pierre Garçon

Redskins hade enligt vår mening en lite tveksam free agency. Förlusten av två riktigt bra receivers i form av DeSean Jackson och Pierre Garçon kommer att bli märkbar. Det faktum att man signade Terrelle Pryor och fortfarande tror på fjolårsrookien Josh Doctson, som var skadad större delen av sin rookiesäsong, kanske kan mildra saknaden något. Hur man än vrider och vänder på det är det en nedgradering och Kirk Cousins får jobba med mindre talangfulla spelare. I övrigt fokuserade Redskins på att stärka sitt defense. I free agency aderade man mest flera spelare. Draften, där det defensiva fokuset var tydligt, var dock riktigt stark. Jonathan Allen från Alabama föll oväntat i deras knä och valet var en så kallad ”no-brainer”. Allen kommer omedelbart stärka Washingtons defensiva linje. Ryan Anderson, även han från Alabama, är en pass-rush specialist som kan komplettera en rotation med talangfulla pass-rushers som Ryan Kerrigan och Trent Murphy. Därtill hittade man intressanta cornerbacken Fabian Moreau från UCLA i tredjerundan. Vi på Tipsarenan tro att Moreau relativt omgående kan få speltid och att han kan i sinom tid bli ett lysande komplement till Josh Norman. Washington har dessutom haft svårt att hitta en riktigt effektiv runningback och Samaje Perine kommer nog konkurrera om speltid och om startpositionen tidigare än många tror.

Allt som allt är det dock tveksamt om man kan säga att Washington omedelbart växte och tog mark gentemot de andra lagen i divisionen. Om alla defensiva rookies tidigt gör succé kanske vi får ångra våra ord.

Utsikter för 2017/2018:

Som kanske antytts är det svårt att se att Washington ska kunna stå sig mot den övriga konkurrensen i NFC East. Inte heller ser vi något slutspel framför oss. Jay Gruden har dock gjort rätt mycket med lite tidigare.

På något vis känns det dock som om Redskins bygger för en framtida quarterback. I år fokuserade man på defensiva talanger i draften. Dessutom avser man att ge yngre förmågor chansen att vinna startjobb på offense. Det kan vara så att de har en treårsplan.

Får de allt att stämma kan de dock överraska. Kirk Cousins bör vara motiverad att antingen spela för ett långtidskontrakt med Redskins eller ett bra kontrakt någon annanstans i nästa års free agency. Kan deras offense klicka på alla cylindrar och defensiven ta omedelbara steg framåt så kanske. Matcherna inom divisionen kommer med största sannolikhet avgöra Washingtons öde.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens