32 lag på 32 dagar – NFC East – Philadelphia Eagles

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi tittar vidare på en av NFL:s mest intressanta divisioner i NFC East. Idag landar vi i ”City of Brotherly Love” och de fanatiska Phillyfansen till Philadelphia Eagles.

article image Philadelphia Eagles

Introduktion: Philadelphia Eagles har trots sin kampsång (”Fly Eagles fly. On the road to victory.”) varit det minst framgångsrika av NFC East lagen. Medan främst Cowboys men även Giants och Redskins haft sin storhetsperioder har Eagles haft det klart tuffare.

Innan Superbowl inrättades vann Eagles i och för sig NFL Championships 1948, 1949 och 1960 men därefter har laget haft få framgångar. Ofta har laget varit strykpojke i NFC East.

Säsongen 1980/81 var man dock nära. Efter att ha vunnit NFC East tog Eagles sig till Superbowl XV mot Oakland Raiders, tyvärr blev det relativt klar förlust med 10-27. Philadelphia hade dock ett bra lag med quarterbacken Ron Jaworski och wide receivern Harold Carmichael som offensiva stjärnor och ett starkt defense med linebackern Bill Bergey och cornerbacken Herman Edwards som ljuspunkter.

Mer eller mindre hela 2000-talet tillhörde dock NFC East Eagles som kunde vinna NFC East hela sex gånger. Head coachen Andy Reid och quarterbacken Donovan McNabb samt ett defense med stjärnor som safetyn Brian Dawkins, linebackern Jeremiah Trotter och defensive linjemännen Corey Simon och Jevon Kearse. Philadelphia tog sig också till Superbowl XXXIX säsongen 2004/05 men förlorade med 21-24 mot dåtidens (och nutidens) giganter New England Patriots och Tom Brady.

De senaste åren har laget gått viss kräftgång och värvningen av framgångsrike collegecoachen Chip Kelly från Oregon slutade abrupt. Kellys snabbtempo-offense funkade aldrig lika väl i NFL och quarterbacks som Nick Foles och Sam Bradford fick det aldrig att flyta fullt ut. Eagles ofta så starka defense var inte heller att känna igen. Under nya coachen Doug Pederson finns dock mycket att bygga på i och med valet av unge quarterbacken Carson Wentz i 2016 års draft.

Föregående säsong: 7-9 (7 vinster, 9 förluster) placerade Eagles på sistaplats i starka NFC East. Eagles startade grundserien alldeles strålande med tre raka segrar och avslutade med en regelrätt överkörning av Pennsylvaniagrannen Pittsburgh Steelers (34-3). Därefter gick det trögre och man vann inga mer bortamtcher och förlorade några hemmamatcher. Den fem matcher långa förlustraden vecka 11 till 15 blev droppen och någon slutspelsplats var egentligen aldrig inom räckhåll. Talangen räcker helt enkelt inte till mot de starka konkurrenterna.

Det fanns dock en hel del glädjeämnen. Eagles startade en rookiequarterback i Carson Wentz som passade för 3782 yards och 16 touchdowns mot endast 14 interceptions. Det är mycket bra statistik för en rookie-QB. Wentz ser ut som en långsiktig lösning på quarterbackpositionen, och det är det viktigaste ett lag kan ha. Eagles defense spelade också stundom bra under ledning av defensive tackle Fletcher Cox.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

RB LeGarrette Blount, WR Alshon Jeffery, DT Timmy Jernigan, DE Chris Long, WR Torrey Smith, DE Derek Barnett (draft R1), CB Sidney Jones (draft R2), CB Rasul Douglas (draft R3), RB Donnel Pumphrey (draft R4), WR Mack Hollins (draft R4), WR Shelton Gibson (draft R5)

Noterbara spelarförluster i free agency

DE Connor Barwin, NT Bennie Logan, CB Nolan Carroll, CB Leodis McKelvin

Eagles har haft en klart godkänd försäsong såhär långt. De plockade upp Alshon Jeffery som kan ha varit den bästa spelaren i free agency. Klokt också att bara signa honom för ett år då Jeffery har haft en del skadeproblem och även varit avstängd av andra orsaker. Det här året blir en form av provanställningsår men Jeffery borde kunna komplettera Jordan Matthews och ge Carson Wentz en lite större måltavla för sina passningar. LeGarrette Blount är en stor back som borde kunna få en hel del speltid på tidiga downs. Timmy Jerningan är en bra ersättare för förlorade Bennie Logan. Chris Long i slutet är sannolikt en sämre spelare än Connor Barwin men han kan vara en viktig mentor för yngre defensive ends. Torrey Smith är en speedig wide receiver som aldrig riktigt fått till det men borde kunna spela en roll. Cornerbackarna Nolan Carroll och Leodis McKelvin tilläts lämna för yngre talanger (se nedan).

Medan free-agency i första hand ägnades åt offensiven fokuserade Eagles i första hand på defensiven i en stark defensiv draft.

Defensive end Derek Barnett, som valdes i förstarundan, är en defensive end som kanske inte är fysiskt alltför imponerande i tester men är vad som egentligen betyder något – en riktigt solid fotbollsspelare. Barnett har visat sig vara en fena på att sacka quarterbacks i college. Kan han visa lika bra takter mot NFL:s offensiva linjemän blir han omedelbart en stor tillgång för Philly. I andrarundan hittade de Sidney Jones, en cornerback som strax före draften av många bedömare ansågs vara den bästa cornerbacken i draften. Det är möjligt att Jones, på grund av sin skada, inte kan bidra alltför mycket i år. Om han dock är den talang som han spåtts vara och en framtida starter var valet av honom alla gånger värt det. Även i tredjerundan tog de en ung talangfull cornerback i Rasul Douglas. Klart är att Philadelphia nu vill bygga ett starkt defense för att ta viss press av Carson Wentz och låta honom och anfallet utvecklas i lugn och ro. Vi på Tipsarenan vill också sätta ett utropstecken för valet av runningback Donnell Pumphrey i fjärderundan. Pumphrey har slagit flera collegerekord trots att han inte riktigt har en kropp som borde kunna stå emot den hårdhet och tacklingar som NFL-defense kommer dela ut. Pumphrey har dock hamnat helt rätt. Philadelphia har en historik av att utveckla lite mindre running backs som Brian Westbrook och Darren Sproles. Pumphrey har all chans i världen att komplettera LeGarrette Blount som change-of-pace back.

Utsikter för 2017/2018:

Eagles bygger laget relativt tålmodigt under Carson Wentz och kommer förmodligen leva och dö med hans framsteg. Dock så känns avståndet till Dallas och N.Y. Giants relativt långt fortfarande.

Kanske kan dock Eagles stjäla några mer matcher mot intradivisionsmotstånd. Det är dock svårt att se att de inom kort skulle kunna konkurrera om NFC East-titeln. Vi på Tipsarenan tror att det unga försvaret behöver några säsonger på sig innan de på allvar är redo. Kan dock Barnett, Jones och Douglas tidigt visa att de är NFL-redo kan det gå snabbare.

Philadelphia Eagles bygger rätt och mycket talar för att Carson Wentz inom ett par år är den bästa quarterbacken i divisionen. Kan man då komplettera med spelare runt honom blir man farliga. Men som sagt, Eagles är inte där än. I första hand får de slåss med Washington om att undvika sistaplatsen i divisionen.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens