32 lag på 32 dagar – NFC East – Dallas Cowboys

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi tar en titt på en av NFL:s mest intressanta divisioner i NFC East. Dagens lag är ”Americas Team”. Det mest populära laget i NFL räknat till antalet fans. Laget med den vräkigaste arenan i ligan. Dallas Cowboys.

article image Dallas Cowboys

Introduktion: Dallas Cowboys är verkligen en stormakt i NFL. Klubben etablerades 1960 och klev in i ligan med sin klassiska vita och silverfärgade uniform. Efter några tunga år under ”uppstartsåren” 1960-65 blev Cowboys relativt omgående ett lag att räkna med.

Under legendariske head coachen Tom Landry (1960-1988) blev Cowboys en maktfaktor under tre sekel. Redan säsongerna 1966/67 och 1967/68 vann man divisionen och stupade på målsnöret två gånger i NFL Championship game.

Med ett lag som har bestått av profiler som quarterbacken Roger Staubach, linebackern Chuck Howley, defensiva ends som Ed ”Too Tall” Jones och Harvey Martin och defensive tackle Bob Lilly kom Cowboys att dominera 70-talets NFL. Mest av allt var dock Cowboys ett mycket starkt lag.

1970-1981 vann Dallas NFC East hela sju gånger. Laget kvalificerade sig för fem Superbowls. Cowboys vann säsongen 1971/72 Superbowl VI (mot Miami Dolphins 24-3) och säsongen 1977/78 Superbowl XII (mot Denver Broncos 27-10). Under åren 1975-1978 tog man sig till tre av fyra möjliga Superbowls dock med två tunga förluster till dåtidens AFC-gigant Pittsburgh Steelers. Tom Landry pensionerade sig efter 28 år som head coach och han hade etablerat den vinnarkultur som finns kvar idag.

Efter Tom Landry handplockades Jimmy Johnson från collegelaget Miami Hurricanes som ny head coach. Johnson byggde upp ett nytt starkt lag på rekordtid efter att ha hittat guld i de s.k. ”trillingarna” QB Troy Aikman, RB Emmitt Smith och WR Michael Irvin. Cowboys kunde vinna Superbowl under Johnsons ledning 1992/93 (Superbowl XXVII mot Buffalo Bills 52-17) och 1993/94 (Superbowl XXVIII återigen mot Bills 30-13). Därefter blev Johnson osams med legendariske Cowboysägaren Jerry Jones om inflytande i lagbyggningsprocessen och Johnsons era blev kort. 1994 tillträdde istället Barry Switzer som head coach. Med det lag Jimmy Johnson byggt kunde Switzer ge Dallas Cowboys sin femte Superbowl-titel säsongen 1995/96 i Superbowl XXX då man vann mot Pittsburgh Steelers med 27-17.

Från 1996 och fram till nutid har Cowboys haft det svårare. Klubben har gått igenom head coacher som Chan Gailey, Dave Campo, Bill Parcells och Wade Phillips utan större framgång. Visst har Cowboys då och då gått till slutspel men väl där har man inte vunnit mer än enstaka matcher. Under 2010 tog nuvarande head coach Jason Garrett över Cowboys och han har dock kanske något på gång?

Föregående säsong: 13-3 (13 vinster, 3 förluster) var en enorm prestation med tanke på att laget förlorade quarterbacken Tony Romo till en axelskada under försäsongsmatcherna. Två rookies i form av RB Ezekiel Elliot som motsvarade alla högt ställda förväntningar och QB Dak Prescott som med råge överträffade alla förväntningar var stor del i att Cowboys på nytt kunde vinna NFC East. Med ligans bästa offensiva linje var Cowboys anfall nästintill ostoppbart för alla lag utom New York Giants som vann två grundsäsongsmatcher mot Cowboys. 13-3 är tangerar det bästa resultat Cowboys någonsin haft i grundserien. Laget hade därmed skaffat sig hemmaplansfördel genom NFC-slutspelet och det började viskas om en sjätte Superbowlseger. Matchen i Divisional game mot Green Bay Packers var en alldeles strålande match men den slutade i hjärtesorg för Cowboysfansen efter att Aaron Rodgers i slutsekunderna ledde Packers till seger 34-31 mot ett alltför poröst Dallasdefense. Kort och gott satte matchen fingret på Cowboys svaghet, att defensiven inte håller måttet mot toppmotstånd. Trots slutspelsfadäsen måste man dock se säsongen som ett tydligt steg i rätt riktning.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

S Robert Blanton, CB Nolan Carroll, G Jonathan Cooper, DE Taco Charlton (draft R1), Chidobe Awuzie (draft R2), CB Jourdan Lewis (draft R3), WR Ryan Switzer (draft R4) S Xavier Woods (draft R6), CB Marquez White (draft R6)

Noterbara spelarförluster i free agency

CB Brandon Carr, CB Morris Claiborne, T Doug Free, G Ronald Leary, S J.J. Wilcox

Cowboys var väldigt tydliga i sin strategi under försäsongen. Mer och bättre defense! Man skeppade iväg mer eller mindre ett helt secondary i free agency och draftade tre cornerbacks och en safety i årets draft. Inte minst Chidobe Awuzie och Jourdan Lewis kommer behöva bidra tidigt i sin karriär. I förstarundan valde man dessutom Taco Charlton som många tror kommer bidra väsentligt till lagets pass-rush.

En intressant del är dock att två av lagets offensiva linjemän förlorades i form av Doug Free (slutar spela) och Ronald Leary (till Denver). Free och Leary har varit väldigt solida och förväntas ersättas av La’el Collins och Jonathan Cooper. Det kan kanske gå men man ska inte automatiskt anta det. Vi på Tipsarenan är lite skeptiska inte minst till Coopers förmåga att ersätta Leary. Hursomhelst blir linjen, som Cowboys bygger sin offensiva identitet kring, tunnare i händelse av skador.

Cowboys gjorde sannolikt rätt när man byggde om sitt secondary. Det behövdes. Dessutom tror vi på Tipsarenan att inte minst valet av Awuzie var ett bra val. Det brukar dock ta lite tid innan unga defensiva spelare anpassar sig till den snabbhet och exakthet de möter i form av NFL-anfall.

Utsikter för 2017/2018:

Allt ser positivt ut i Cowboysland. Många tror att laget på nytt byggt en trupp redo att dominera NFC.

Vi på Tipsarenan tror också att Dallas kommer vara med att fightas om NFC East-titeln. Vi vill dock höja ett varningens finger för de som tror att Dallas kommer lira hem massa Superbowls inom kort. Vi tror i och för sig att linebackern Jaylon Smith, som var borta under hela sin rookiesäsong med ett skadat knä, kan betyda mycket för defensiven och göra den mer solid. Cowboys anfall kommer vara svårt att stoppa för de flesta motståndare så mycket står klart.

Det är mer det faktum att toppmotståndarna i NFC har grymma anfall som kan bli Dallas fall. I divisionen finns New York Giants som med receivertrion Odell Beckham Jr., Brandon Marshall och Sterling Shepherd kommer göra livet surt för motståndarens defensiva backar. Giants har dessutom ett mycket starkt defense. I NFC North finns Green Bay Packers och Aaron Rodgers. I NFC South finns ett revanschsuget Atlanta med ett grymt offense lett av Matt Ryan, Julio Jones och Devonta Freeman. Av det skälet måste Dallas bli ett mer komplett lag på båda sidor för verkligen få till det.

Vi på Tipsarenan tror att Dallas drar det korta strået i NFC East mot Giants i år. Å andra sidan borde laget kunna få ihop tillräckligt med segrar för att gå till slutspel. Kan de då bryta de senaste årens slutspelstorka och gå till en ny Superbowl? Vi tror de behöver några års lagbygge till. De har dock tid på sig. Med en ung besättning i form av Prescott och Elliott och en relativt ung offensiv linje som grundpelare har de tid att bygga defensiven. Ge de ett par år till bara.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens