32 lag på 32 dagar – AFC South – Indianapolis Colts

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Idag fortsätter vi kika på AFC South. Dagens lag är gamla anrika Colts, numera med hemvist i Indianapolis.

article image Indianapolis Colts

Introduktion: Colts har funnits med i NFL sedan de gamla grekernas tid. Under namnet Baltimore Colts vann de NFL Championships (innan Superbowl var ”uppfunnet”) 1958 och 1959. Efter det kom eran med spelare som Earl Morrall, Johnny Unitas och Don Shula. 1970 kröntes deras framgång i och med vinsten (16-13) mot Dallas Cowboys i Superbowl V. Baltimore Colts var ett av de starkare lagen men kom endast att delta i två Superbowls (III och V).

1984 flyttades laget till Indianapolis. Där hade man egentligen inga större framgångar förrän laget 1998 valde quarterbacken Peyton Manning från Tennessee. Peyton Manning skördade enorma framgångar tillsammans med inte minst runningback Edgerrin James och wide receivers Marvin Harrison och Reggie Wayne. Mellan åren 1999 och 2011 (som skulle bli hans sista säsong i Indianapolis) vann Colts AFC South hela 8 gånger och missade slutspel endast två år. Manning kom dock att anklagas för att vara världens bästa quarterback i grundserien. I slutspelet var det ofta en annan historia. Med undantag för vinsten i Superbowl XLI mot Chicago har kritikerna ofta haft rätt. Colts förlorade mängder av avgörande matcher.

Numera leds laget på plan av Andrew Luck som såg ut att bli nästa stora stjärna i NFL. På sistone har dock hans utveckling stått still och han har haft problem med en skadad axel. Temat med bra spel i grundserien följt av slutspelsförluster har dock fortsatt. De senaste två åren har laget missat slutspelsplats efter att ha gått 8-8 genom grundserien. En kräsen publik i Indianapolis kräver mer.

Föregående säsong: 8–8 (8 vinster, 8 förluster) innebar en slutspelsplats. Det är uppenbart att general managern Reggie McKenzie och head coachen Jack Del Rio har ett intressant lag på gång. Motorn i lagbygget är quarterbacken Derek Carr som häromveckan signade ett nytt rekordkontrakt på 5 nya år. Dessutom har Raiders ett relativt ungt defense som blir bättre för varje år med pass-rush specialisten Khalil Mack som främsta pjäs. Därför undrade de flesta experter hur det hade kunnat gå om inte Derek Carr brutit underbenet i vecka 16 och därmed var förlorad för säsongen. Med rookien Connor Cook vid rodret kunde de inte bärga en bra seedning i slutspelet och väl där blev det snabb sorti efter en 27-14 förlust mot Houston Texans.

Säsongen som helhet var dock en fantastisk framgång. De fyra förlusterna kom mot starka Atlanta Falcons samt AFC West-fienderna Kansas City Chiefs (två gånger) och Denver Broncos (i sista omgången utan Carr). I övrigt var Raiders och Carr i trans. Anfallet gjorde 30 eller mer poäng i hela åtta matcher och laget visade moral och kyla genom att vinna många tighta matcher.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

WR Kamar Aiken, LB Jabaal Sheard, LB John Simon, S Malik Hooker (draft R1), CB Quincy Wilson (draft R2), LB Tarrell Basham (draft R3), RB Marlon Mack (draft R4)

Noterbara spelarförluster i free agency

S Mike Adams, TE Dwayne Allen, LB D’Qwell Jackson

Colts har en ny general manager i Chris Ballard sedan en tid tillbaka. Ballards fokus har framförallt varit defense. Colts har de senaste åren saknat en tillräckligt effektiv pass-rush och de har inte heller haft talang nog i övrigt defensivt för att kunna kompensera för det. Nysignade Jabaal Sheard och John Simon är underskattade och ger som minst mer djup bland pass-rushers. I draften hittade man Malik Hooker (tänk en ung Earl Thomas), en safety som är kapabel att täcka stor del av planen. Dessutom föll Quincy Wilson, en cornerback som många trodde skulle gå tidigt men som inte riktigt hade den där extra snabbheten i den konkurrens som fanns. Klockade tider tenderar dock att överskattas och Wilson kan bli ett grymt komplement till Vontae Davis. Helt plötsligt har Colts ett ungt mycket lovande secondary. Linebackern och tredjerundevalet Tarrell Basham ger ytterligare pass-rush kvalitet.

Laget förlorade visserligen Dwayne Allen till New England och det är en minuspost. Som helhet ser dock Colts roster (inte minst defensivt) djupare och starkare ut i år. Blir Hooker och Wilson så bra som de har potential för är Colts betydligt konkurrenskraftigare.

Utsikter för 2017/2018:

Två saker kommer avgöra säsongen. För det första, Andrew Luck har potential att leda en stark offensiv men måste få ordning på sin axel och undvika att bli alltför omväxlande iskall och glödhet som var fallet föregående två säsonger. För det andra, en yngre lovande defensiv måste snabbt förbättras.

Konkurrensen i AFC South är inte riktigt vad Colts är vana vid. Vid sidan av Houston utmanar numer på allvar Tennessee Titans som ser ut att bara bli bättre för varje år som går. Får dessutom Jacksonville Jaguars ordning på sin quarterback Blake Bortles kan även de kanske vara en del av racet.

Colts har en stor fördel i Andrew Luck som på sina bästa dagar är klart bättre än de andra quarterbackarna i divisionen (Mariota närmar sig men är inte där än) och har högre högstanivå. De borde därför ha en god chans att fightas om segern i AFC South. Personligen tror jag dock i slutändan mer på Tennessee Titans som har en riktigt bra offensiv linje och en balanserad offensiv. Colts nya ledning har gjort mycket rätt men hade nog behövt bygga om sin defensiv något tidigare för att inte tappa mark. Matcherna mellan Colts och Titans blir högintressanta.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens