32 lag på 32 dagar - Atlanta Falcons (NFC South)

Så var det dags för en favorit i repris från förra året. Tipsarenans expert Johan Mann går igenom läget i lagen innan försäsongen riktigt tar fart. Det blir ett lag om dagen i 32 dagar. Ja, ni fattar galoppen.

Vi tar oss till det sista laget i NFC South. Idag besöker vi Georgias huvudstad Atlanta och dess "Dirty Birds" i Atlanta Falcons. 

article_image

Introduktion

1966 beslutades att AFL skulle utökas med två (som sedermera blev fyra lag). En av de städer som skulle få ett AFL-lag var Atlanta. Samtidigt ville AFL:s konkurrent NFL med kommissioner Pete Rozelle utöka NFL. NFL agerade snabbast (enligt rykten tog uppgörelsen endast fem minuter att färdigställa) och det innebar tillkomsten av Atlanta Falcons i NFL som tilldelades Rankin Smith Sr. Något AFL lag i Atlanta blev det därför inte. NFL och AFL slogs sedan ihop till NFL med NFC och AFC som speglar de båda ligorna.

Som så många NFL-lag hade Falcons det tungt i sin barndom 1966-1977 lyckades laget endast skrapa ihop två vinstsäsonger (1971 och 1973). Något slutspel var aldrig i sikte. 

Under coachen Leeman Bennett började Falcons så lätt röra på sig. De kvalificerade sig för slutspel 1978/79, 1980/81 och 1982/83 men lyckades aldrig ta sig långt i dessa. Sista förlusten blev droppen och Bennett sparkades. Bennetts avgång hade dock ingen positiv effekt utan Falcons svarade för åtta raka "förlustsäsonger".

1989 draftade Falcons en av sina mest kända spelare genom tiderna "Neon" Deion Sanders en lysande cornerback och kick returner som lyckades sätta ett ljus på ett av NFL:s minst kända lag. Någon större framgång som lag blev det dock aldrig under Sanders tid i klubben och han lämnade efter fyra år i Atlanta.

1997 anställdes Dan Reeves som head coach och han skulle säsongen 1997/98 leda Falcons till Superbowl XXXIII. Dåvarande Falcons fick smeknamnet "Dirty Birds". De hade ett anfall som leddes av quarterbacken Chris Chandler men som framförallt sprang bollen med runningbacken Jamal Anderson och dominerade med en tuff defensiv. Laget skrapade ihop hela 14 segrar under grundserien och slog toppseedade Minnesota Vikings i NFC Championship uppe i Minneapolis på övertid med 30-27. Väl i Superbowl orkade dock inte Atlanta Falcons slå Denver Broncos utan förlustsiffrorna skrevs till 19-34. Därefter fick Reeves aldrig till det igen utan resterande säsonger fick Falcons endast ihop 5 respektive 4 vinster. Därmed var Reeves tid i Atlanta över.

Nästa milsten i Falcons historia var draftvalet år 2001 av Michael Vick som var en helt ny typ av vindsnabb quarterback från Virginia Tech. Vick skulle enligt bedömarna förändra NFL. Samma år köptes Falcons av Arthur M. Blank (ägare till Home Depot). Vick spelade i och för sig en intressant fotboll men kunde aldrig ta Falcons till några större höjder. Innan säsongen 2007/08 startade stängdes dock Vick av efter att han erkänt sig skyldig till att ha deltagit i att arrangera hundslagsmål för vilket han fick 23 månaders fängelse.

Säsongen 2008/09 hände mycket. Ny head coach i Mike Smith. Ny GM i Thomas Dimitroff. Dessa herrar valde en ny quarterback i draften nämligen Matt Ryan från Boston College. Därmed blev också laget starkare men Mike Smiths Falcons hade förtvivlat svårt att vinna efter att de tagit sig till slutspel. Smith höjde Falcons lägstanivå men lyckades aldrig i slutspelet och sparkades 2014.

Smith ersattes av Dan Quinn som 20016/17 lyckades ta Falcons till Superbowl LI. I NFC slutspelet hade Falcons rekordstarka offense gjort köttfärs av Seattle Seahawks (36-20) och Green Bay Packers (44-21). Likadant skulle det länge fortsätta i Superbowl mot New England Patriots. Falcons ledde 28-3 långt in i tredje quartern och det ska vara omöjligt att tappa en sådan ledning. Patriots vände dock på steken och vid full tid stod det 28-28. Patriots vann lotten och valde att börja med bollen och tog bollen hela vägen in i Falcons endzone och slutresultatet 28-34. En av de tyngsta förlusterna i en stor sportfinal i världshistorien var därmed ett faktum.

Föregående säsong

10-6 (10 vinster, 6 förluster) och en tredjeplats i NFC South blev summan av kardemumman för Atlanta Falcons när regular season kunde summeras.

Det kanske hade sett bättre ut om det inte varit för en ödesdiger period vecka 4-9 där Falcons anfall såg högst mediokert ut och laget förlorade 4 av 5 matcher. Inför vecka tio hade Flacons därmed ett resultat om 4-4 och det såg ut som om den kända Superbowlbaksmällan slagit till med full kraft. Någonstans i det läget blev Falcons ett annat lag och vann 6 av de 8 resterande matcherna och lyckades ta sig till slutspel som sjätte och sista lag i NFC. 

I slutspelet stod de för en imponerande insats när de slog ut Los Angeles Rams på bortaplan i Wildcard Game med 26-13. Rams hade sett riktigt bra ut under säsongen och anfallet lett av unge quarterbacken Jared Goff sprakade tillsammans med ett starkt defense. Falcons var dock riktigt på gång nu.

Framgången kunde inte repriseras i Divisional Game mot Philadelphia Eagles. Slutresultatet skrevs till 10-15 men Falcons hade flera chanser att vinna matchen utan att kunna göra det.

På nytt en tuff sorti från slutspelet men Falcons visade mot slutet av säsongen att de är ett av klasslagen i NFC.

Försäsong 2018

Noterbara spelarvärvningar

CB Justin Bethel (från Arizona Cardinals)
G Brandon Fusco (från San Francisco 49ers)
TE Logan Paulsen (från San Francisco 49ers)

WR Calvin Ridley (NFL draft, runda 1, val 26, från Alabama)
CB Isaiah Oliver (NFL draft, runda 2, val 58, från Colorado)
DT Deadrin Senat (NFL draft, runda 3, val 90, från USF)

Noterbara spelarförluster

DE Adrian Clayborn (till New England Patriots)
WR Taylor Gabriel (till Chicago Bears)
DT Dontari Poe (till Carolina Panthers)
TE Levine Toilolo (till Detroit Lions)

Falcons har haft en relativt tyst försäsong. Adrian Clayborn och Dontari Poe syns främst på minussidan. Hur de ska ersättas är lite oklart. Däremot förstärker Brandon Fusco den offensiva linjen och Justin Bethel är en pålitlig cornerback. 

Att dessutom addera en spelare som Calvin Ridley till ett så starkt anfall gör att motståndarna måste känna en viss fruktan.

Utsikter för 2018/2019

Atlanta Falcons har lyckats behålla en stabil grund och har draftat väl de senaste säsongerna. Det gör att de har en stabil och relativt ung kärna av spelare. Dessutom har de quarterbacken Matt Ryan som signade ett nytt femårskontrakt nyligen. Falcons har sammanfattningsvis ett av ligans bästa lag när det kommer till talang.

Jag tror Falcons nu är tillräckligt långt borta från den ödesdigra förlusten i Superbwol LI för att börja om på nytt i jakten på en Superbowl. I mina ögon är Falcons det bästa laget i NFC South i viss konkurrens med New Orleans Saints. Kan Atlanta klara av en supertuff öppning de tre första veckorna (Philadelphia (b), Carolina (h) och New Orleans (h)) är de min favorit till seger i NFC South och att representera NFC i Superbowl. Falcons har så mycket talang och slagkraft på båda sidor bollen att jag har svårt att se att se att de inte på nytt ska kunna nå slutspelet. Väl där kommer de bli farliga.

Unibet logo
500% / 200%
18+ | Spela ansvarsfullt | www.stodlinjen.se | Regler & Villkor gäller
Rizk logo
100% 1000kr
18+ | Spela ansvarsfullt | www.stodlinjen.se | Regler & Villkor gäller
PAF logo
4 Gratis Bet
18+ | Spela ansvarsfullt | www.stodlinjen.se | Regler & Villkor gäller
LeoVegas logo
100% 1000kr
18+ | Spela ansvarsfullt | www.stodlinjen.se | Regler & Villkor gäller
pro author badge

Relaterade artiklar