32 lag på 32 dagar – AFC West – Oakland (Las Vegas) Raiders

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi avrundar idag AFC West. Idag är det dags för forna storlaget Raiders med sina klassiska dräkter i silver och svart. De har halvtokiga Davisfamiljen som ägare och några av ligans mest fanatiska fans i ”Black hole”.

article image Oakland (Las Vegas) Raiders

Introduktion: Raiders är ett klassiskt lag som under från ca mitten på 60-talet till mitten på 80-talet i princip abonnerade på slutspelsplatser i AFL och sedermera NFL. Med klassiska head coacher i John Madden (1969-1978) och Tom Flores (1979-1987) tillhörde laget NFL-adeln. Med spelare som Jim Plunkett, Ken Stabler, Marcus Allen, Art Shell, Ted Hendricks och Daryl Lamonica för att bara nämna några fick Raiders en stabil skara följare.

De vann AFC West (eller motsvarigheten till den i AFL) hela 11 gånger. Klubben deltog i 4 Superbowls och vann tre av dessa (1976 SB XI mot Minnesota 32-14, 1980 SB XV mot Philadelphia 27-10 och 1983 SB XVIII mot Washington).

Raiders fortsatte vara relativt framgångsrika under åren i Los Angeles (1982-1994). Efter återkomsten till Oakland har det dock varit motigare. Laget hade dock en period med Jon Gruden som head coach samt quarterbacken Rich Gannon och wide receivern Tim Allen som främsta profiler då laget tog sig till ytterligare en Superbowl (XXXVII, förlust mot Tampa Bay, 21-48). Ödets ironi är dock att Gruden året innan tradats bort till just Tampa Bay.

Raiders har alltid haft sitt hjärta i Oakland men har länge haft en risig arena som de delat med baseball laget Oakland Athletics. Oakland är inte heller ett samhälle som haft pengar nog att lösa frågan. Därför var det till slut föga förvånande att en flytt annonserades under senaste säsongen. Det som förvånade mest var kanske valet av plats, ”låtsasstaden” Las Vegas med sina casinon, glitter och replicas av Eiffeltorn och sphinxer.

Föregående säsong: 12–4 (12 vinster, 4 förluster) innebar en slutspelsplats. Det är uppenbart att general managern Reggie McKenzie och head coachen Jack Del Rio har ett intressant lag på gång. Motorn i lagbygget är quarterbacken Derek Carr som häromveckan signade ett nytt rekordkontrakt på 5 nya år. Dessutom har Raiders ett relativt ungt defense som blir bättre för varje år med pass-rush specialisten Khalil Mack som främsta pjäs. Därför undrade de flesta experter hur det hade kunnat gå om inte Derek Carr brutit underbenet i vecka 16 och därmed var förlorad för säsongen. Med rookien Connor Cook vid rodret kunde de inte bärga en bra seedning i slutspelet och väl där blev det snabb sorti efter en 27-14 förlust mot Houston Texans.

Säsongen som helhet var dock en fantastisk framgång. De fyra förlusterna kom mot starka Atlanta Falcons samt AFC West-fienderna Kansas City Chiefs (två gånger) och Denver Broncos (i sista omgången utan Carr). I övrigt var Raiders och Carr i trans. Anfallet gjorde 30 eller mer poäng i hela åtta matcher och laget visade moral och kyla genom att vinna många tighta matcher.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

TE Jared Cook, RB Marshawn Lynch, OT Marshall Newhouse, WR/KR Cordarelle Patterson, CB Gareon Conley (draft R1), DB Obi Melifonwu (draft R2), DT Eddie Vanderdoes (draft R3)

Noterbara spelarförluster i free agency

S Nate Allen, CB DJ Hayden, DT Stacy McGee, RB Latavius Murray, TE Mychal Rivera, LB Malcolm Smith.

Raiders mest spektakulära värvning var kanske att man lockade Marshawn Lynch tillbaka från NFL-pensionering. Lynch får nu en chans att spela för sitt favoritlag. Frågan är dock hur mycket Lynch har kvar i tanken. I våra ögon är han som bäst en tillfällig lösning på RB-sidan. Som first-down back kan han kanske ha en del kvar att ge dock. Frågan är dock om inte fokuset i draften på defense säger mer om lagets riktning dock. Med ett redan starkt offense med Carr, den offensiva linjen och wide receivern Amari Cooper som utropstecken satsade man allt på att ytterligare uppgradera sitt defense. I klassisk Raider-anda gjorde man val av mycket atletiska spelare. Såväl Gareon Conley som Obi Melinfonwu adderar grymt mycket speed och atletisk förmåga till Raiders secondary. Båda är dock lite oslipade som spelare. Conley var del av ett grymt secondary i Ohio State och del av hans framgång i college berodde på det. Melinfonwu presterade under fysiska tester minst så bra som någon annan safety någonsin gjort i draftprocessen. Eddie Vanderdoes är en defensive tackle som för några år sedan troddes bli en fullständigt dominant collegespelare men inte riktigt nått upp till den nivån i UCLA-uniformen. Raiders tappade också en del spelare och underskattade linebackern Malcolm Smith kan bli svårare att ersätta än många tror.

Utsikter för 2017/2018:

Det är tveklöst så att Raiders har ett bra lag på gång. Kan Derek Carr vara hel är det frågan om de inte inom ett par år är laget man måste gå igenom för att vinna AFC West. De har många bitar på plats redan och många spelare som är unga och kommer växa ytterligare. Så spelarmässigt har vi på Tipsarenan få dubier kring laget.

Det som oroar oss lite inför den närmsta framtiden är den kommande flytten till Las Vegas säsongen 2019. En lång utdragen process brukar göra något mentalt med lag. Givetvis kommer fansen i Oakland vara avigt inställda och börja följa laget i mindre utsträckning. Det kan bli två tuffa säsonger innan flytten till slut sker. Långsiktigt är orosmolnet att det också kan bli lite av en cirkus i Las Vegas. Las Vegas är en stad med relativt få stadigt boende invånare. Det finns en uppenbar risk att det blir massa kändisfans och lite glittershow över det hela. Det kommer vara extremt viktigt att bygga en isolerad amerikansk fotbollskultur och hålla så att säga Las Vegas-andan på behörigt avstånd.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens