32 lag på 32 dagar – AFC West – Los Angeles Chargers

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi är nu i AFC West. Idag tar vi oss till det andra laget på två år som flyttat till Los Angeles, L.A. Chargers.

article image Los Angeles Chargers

Introduktion: ”Bolts” med sin karaktäristiska blixt (article image) har inte varit ett av de mer framgångsrika lagen i ligan. Ofta har de stått i skuggan av framförallt Raiders och Broncos. Det betyder inte att de inte haft sina perioder av relativ framgång eller betydelse för den amerikanska fotbollens utveckling.

Chargers har dock sedan AFL och NFL slogs samman 1970, aldrig vunnit en Superbowl. De vann AFL 1963 men de får i NFL-sammanhang fortfarande räknas till klubbarna som aldrig lyft en Lombardi trophy. Fram till 1979 hände egentligen inte mycket. 1979 anställdes dock Don Coryell som head coach. Under cirka tio år ”chefade” fadern till det s.k. ”Air Coryell-systemet”, vilket var ett offensivt system som då var unikt, över Chargers. På den tiden låg det offensiva fokuset på att springa med bollen. Coryell betonade istället passningsspelet och med quarterbacken Dan Fouts i shotgun slogs många passningsrekord och laget vann AFC West tre raka säsonger 1979-1981. Man kan nog säga att Coryell var före sin tid. Idag dominerar passningsspelet de flesta lags offensiva strategi. Det finns dock ett antal regler som inte var på plats på Coryells tid som gynnar dagens passningsspel.

Efter Coryell hade Chargers en bra period under head coach Bobby Ross som med ett relativt anonymt lag (dock med ett defense lett av Junior Seau) vann AFC West två säsonger (1992 och 1994). Inte minst gick laget till Superbowl XXIX men förlorade mot den tidens giganter San Francisco 49ers (26-49). Därefter hade klubben en fin period 2004-2009 mycket beroende på att de i Drew Brees (fram till och med 2005) och Phillip Rivers (från och med 2006) haft mycket bra quarterbacks. De båda flankerades också av den tidens stora runningbackstjärna LaDainian Tomlinson. Chargers vann då 4 av 5 möjliga AFC West titlar.

Föregående säsong: 5–11 (5 vinster, 11 förluster) och en klar sista plats i AFC West var givetvis en besvikelse. Head coachen Mike McCoy fick lämna. Laget var egentligen aldrig riktigt med i racet men avslutningen med fem raka förluster blev droppen som fick bägaren att rinna över. Det var också en kämpig säsong för Chargers när det beslutades om flytt från San Diego, efter att arenafrågan inte hittat någon politiskt gångbar lösning där. Dessutom var laget ordentligt skadedrabbat med massor av spelare som sattes upp på injured reserve, däribland receiver-stjärnan Keenan Allen.

Därmed inte sagt att allt var ett mörker. Phillip Rivers ser fortfarande stark ut som quarterback trots att han arbetat med en rätt svag offensiv linje i många år nu. Defensiven såg starkare ut än på länge. Dock var motståndet i tuffa AFC West alltför bra.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

OT Russell Okung (FA), WR Mike Williams (R1), OG Forrest Lamp (R2), OG Dan Feeney (R3)

Noterbara spelarförluster i free agency

OT King Dunlap, CB Brandon Flowers, G DJ Fluker, LB Manti Te’o, RB Danny Woodhead.

Chargers har de senaste drafterna fokuserat på defense och har nu samlat på sig ett ungt och utvecklingsbart defense. Som påpekats ovan har dock det lett till ett åldrande offense och inte minst en ihoplappad offensiv linje som inte riktigt hållit måttet. Det var tydligt att denna försäsong spenderades för att bygga ett yngre offense med fokus på den offensiva linjen. Det var en knepig uppgift eftersom vare sig free-agency eller draften var fylld med talangfulla offensiva linjemän. Chargers navigerade dock med en rätt stor portion tur helt rätt. I free agency hittade man Russell Okung som är en solid tackle som haft en del skadebekymmer under sin karriär. Han blir en godkänd men sannolikt en tillfällig lösning. I draften hittade man enligt vår mening den bästa offensiva linjemannen i Forrest Lamp. Lamp spelar sannolikt guard i NFL och bör omedelbart tillsammans med tredjerundevalet, den solida guarden Dan Feeney från Indiana, klart uppgradera offensiva linjens mitt. Dessutom adderades receivern Mike Williams. Williams är en fysisk wide receiver som bör hjälpa Phillip Rivers att hitta passningsöppningar under slutet av karriären.

På minussidan noteras att klubben tappade Danny Woodhead till Baltimore. Woodhead har i det tysta varit väldigt betydelsefull i sina lag som en third-down runningback.

Utsikter för 2017/2018:

Med en ny head coach i Anthony Lynn som kom från Buffalo och ny defensiv coordinator i Gus Bradley (tidigare headcoach för Jacksonville Jaguars) är Chargers redo för en ny start i Los Angeles.

Lynn ärver en trupp som är en bit efter rivalklubbarna i AFC West. Dock finns det många ljuspunkter för framtiden. Quarterbacken Phillip Rivers har åtminstone ett par-tre år till då han kan hålla hög nivå. Med ett utomordentligt stall av offensiva spelare i form av wide receiver-trion Keenan Allen (tillbaka från skada), draftade Mike Williams och Travis Benjamin, running backen Melvin Gordon och tight end Hunter Henry blir det mest en fråga att få den nykomponerade offensiva linjen att funka. Får Chargers till den blir de tuffa för motståndarförsvaren att möta.

Defensiven är på gång. Förra årets rookie defensive end Joey Bosa var allt klubben kunde hoppas på. Tillsammans med Melvin Ingram och Corey Liuget ger han Chargers en stark pass-rush och en mångsidig defensiv linje. Kanske skulle Chargers behöva något mer kvalitet i secondary? Det blir intressant att se om spelarna under defensiva gurun Gus Bradley kan ta nästa steg i utvecklingen.

Trots det positiva känns det som Chargers har en bit kvar för att på allvar konkurrera om AFC West-titeln i år. Chargers går dock ännu en kamp. Kampen om fansen i Los Angeles. Där konkurrerar man med Rams. I den kampen känns det som Chargers har en klart intressantare produkt som de kräsna Los Angeles-fansen kan föredra.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens