32 lag på 32 dagar – AFC South – Houston Texans

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Idag påbörjar vi granskningen av AFC South. Först ut är NFL:s senaste tillskott genom expansion av ligan år 2002, Houston Texans.

article image Houston Texans

Introduktion: Texans är det nyaste tillskottet till NFL genom en expansion 2002. Genom en s k expansion draft där laget fick välja vissa av andra lags spelare och draften påbörjades ett lagbygge som skulle ta tid att få rätsida på. En blandning av ett oturligt och ett oskickligt front office satsade dels på veteraner (som exempelvis Tony Boselli) som hade skadeproblem och dels byggde de runt en ung quarterback i David Carr som aldrig motsvarade förväntningarna.

Sedan 2011 har dock Houston vunnit AFC South fyra av de senaste åren med profiler som J.J. Watt och Jadeveon Clowney har de framförallt byggt ett defense som statistiskt räknas som ligans bästa. Trots att de stundtals haft ett hyfsat offense har de dock inte gått längre än divisional game som längst i slutspelet. De har alltför ofta lidit av svagt quarterbackspel. Efter att Matt Schaub lämnade klubben har de avverkat Ryan Fitzpatrick (2014), Brian Hoyer (2015) och Brock Osweiler (2016). Ska Houston ha någon chans behöver Texans hitta en starter de är komfortabla med.

Föregående säsong: 9–7 (9 vinster, 7 förluster) innebar en slutspelsplats. Houston har något på gång på den defensiva sidan. Trots att den store stjärnan J.J. Watt var borta större delen av året så dominerade lagets defense allt som oftast. Laget har dessutom en del intressanta spelare i wide receiver DeAndre Hopkins och Lamar Miller på anfallssidan. Pressade att hitta en lösning på quarterbackfrågan hade man värvat Brock Osweiler i free agency för stora pengar. Osweiler blev en besvikelse både på planen och bakom den. Han spelade svagt hela året. Osweiler var oförsiktig med bollen vilket ledde till mängder av interceptions och fumbles. Efter att ha rykt ihop med coacherna när han blev bänkad var hans tid i Houston över.

Houston vann AFC South men dock med ett rätt svagt record i 9-7. Mer berodde det på att övriga lag i AFC South hade svaga år.

I slutspelet vann man visserligen wild-card matchen mot Raiders med 27-14. Raiders var dock ett helt annat lag när Derek Carr inte kunde vara med (pga bruten fot). I divisional game stötte man dock på övermäktigt motstånd i form av New England Patriots och förlorade klart med 16-34. Det var tydligt att de inte räckte till mot de allra bästa lagen.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

QB Deshaun Watson (R1), LB Zach Cunningham (R2), RB D’Onta Foreman (R3)

Noterbara spelarförluster i free agency

CB A.J. Bouye, S Quintin Demps,QB Brock Osweiler, LB John Simon

Texans försäsong handlar huvudsakligen om en sak, valet av DeShaun Watson i förstarundan. Watson är en vinnande quarterback från collegelaget Clemson som många tror har förutsättningar att bli den quarterback Houston mer eller mindre hela sin existens har letat efter. Blir han så bra är den här försäsongen en succé.

I övrigt har inte mycket hänt. Valet av linebackern Zach Cunningham kan förstärka en redan stark defensiv. På minussidan är förlusten av cornerbacken A.J. Bouye till divisionsrivalen Jacksonville en potentiellt stor minuspost. Bouye spelade riktigt bra senaste säsongen och det finns ingen som enkelt kommer kunna fylla hans skor.

Utsikter för 2017/2018:

Vi på Tipsarenan tror att Houston kommer få det svårare i år. Vi tvekar inte på att Texans defense på nytt blir starkt. Dock kan vi inte se att Texans omedelbart får fart på sitt offense. Sannolikt behöver Watson tid att utvecklas som quarterback och Tom Savage lär starta. Det är helt enkelt inte en tillräckligt bra lösning.

Vi tycker också att övriga AFC South visar tydliga steg som leder oss till slutsatsen att samtliga lag blir bättre. Indianapolis Colts har satsat på att bygga upp ett starkare och mer fysiskt defense. Tennessee Titans har adderat bitar och med unge lovande Marcus Mariota som quarterback lär de ta ytterligare ett steg. Jacksonville Jaguars signade flertalet spelare i free agency och kan få ett grymt defense. Får deras QB (Blake Bortles) till det kan de bli årets överraskning.

Houston kan visst vinna divisionen men just nu känns det som ett helt öppet race. Räcker annat än en slutspelsplats och framgång i slutspelet för att coach Bill O’Brien ska få vara kvar? Trycket i Houston ökar för varje år som går.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens