32 lag på 32 dagar – AFC North – Cleveland Browns

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi fortsätter i AFC North. Idag mellanlandar vi i Cleveland. Laget för de fans som älskar att lida, Cleveland Browns.

article image Cleveland Browns

Introduktion: Cleveland Browns är ett av NFL:s gamla klassiska lag. Under coachen Paul Brown och spelare som quarterbacken Otto Graham och runningbacken Jim Brown var Browns en verklig kraft att räkna med mellan 1946 och cirka 1970. Klubben blev del av NFL 1950 och hade dessförinnan vunnit fyra raka Championships i konkurrentliggan AAFC (All-America Football Conference).

Mellan 1950 och 1957 gick man till NFL Championship game (dåtidens Superbowl) 7 av 8 möjliga år och vann tre gånger (1950, 1954 och 1955). En ny framgångsvåg inleddes 1964. Browns vann NFL Championship game 1964 för fjärde gången och kvalificerade sig för ytterligare tre finaler 1965, 1968 och 1969. Klubben var kort och gott en del av NFL:s yppersta elit.

Därefter inleddes Superbowleran och det var som om en förbannelse kastades över Cleveland Browns.

Förutom ett relativt framgångsrikt 80-tal med quarterbacken Bernie Kosar vid rodret och fem AFC Central-titaler dock med utebliven slutspelsframgång har laget gått tidernas kräftgång.

Från 1990-2016 (1996-1998 fanns dock inget lag i Cleveland då klubben blev Baltimore Ravens. 1999 fick dock Browns på nytt rätt att spela i Cleveland.) kan följande illustrera hur svag klubben varit under 23 säsonger:

Grundseriesäsonger med mer segrar än förluster: 3 av 23

Antal slutspelsmatcher: 3

Antal AFC Central/North titlar: 0

Det har heller inte blivit bättre för Browns. Sedan 2011 har de slutat sist i AFC North varenda säsong och har egentligen aldrig haft något riktigt på gång. Browns har bytt coacher och quarterbacks som en bonde byter kalsonger och aldrig fått någon kontinuitet.

Föregående säsong: 1-15 (1 vinster, 15 förluster) var ett lågvattenmärke även för att vara Browns. Med quarterbacks som Robert Griffin Jr., Josh McCown, Cody Kessler och Kevin Hogan som starters kändes säsongen förlorad rätt tidigt. En hel del av förändringarna berodde på skador. Cleveland adderade dock en del spelare som kan komma att vara viktiga för de längre fram (bl a Jamie Collins som adderades via en trade med New England). Det finns dock inte mycket att säga om säsongen, laget var helt enkelt för svagt överlag för att kunna konkurrera. Den eviga quarterbackfrågan förblev olöst.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

WR Kenny Britt, QB Brock Osweiler, C JC Tretter, OG Kevin Zeitler, DE Myles Garrett (draft R1), SS Jabrill Peppers (draft R1), TE David Njoku (draft R1), QB DeShone Kizer (draft R2)

Noterbara spelarförluster i free agency

QB Robert Griffin III, WR Andrew Hawkins, QB Josh McCown, DT Stephen Paea, S Jordan Poyer, WR Terrelle Pryor, WR Andrew Hawkins, CB Tramon Williams.

Det är i och för sig lätt att säga att det pekar uppåt för Cleveland. Det finns liksom ingen möjlighet att det ska peka nedåt. General managern Sashi Brown (med baseballbakgrund) verkar dock göra mycket rätt. Han har undvikit att få panik och satsa på quarterbacks som inte passar (det provade Browns senast med Johnny Manziel). Istället försöker han bygga en solid grund för att senare hitta sin quarterback. Det är en god idé.

På förlustsidan i free-agency noteras först och främst Terrelle Pryor som utvecklades för varje år som wide receiver och var en stor target för Clevelands quarterbacks.

Det finns dock mer att rapportera om på plussidan. Wide receivern Kenny Britt borde kunna fylla Pryors roll. Dessutom adderades Brock Osweiler som kommer från en helt misslyckat år i Houston. Han kommer få en chans i kampen om startplatsen som quarterback. Mest intressant är dock signings på offensiva linjen. Kevin Zeitler är en av NFL:s bästa guards och J.C. Tretter startade framgångsrikt som center i Green Bay. Zeitler och Tretter ger Browns en av ligans mest intressant offensiva linjer med stjärnan Joe Thomas redan på plats. Vem som än startar som quarterback har i alla fall bra livvakter. I draften nyttjade Browns delar av det draftkapital man samlat på sig genom att göra hela tre val i förstarundan. Myles Garrett är en defensive end som tros vara sin generations stora talang. Han har en storlek och atletisk förmåga som är mycket speciell. Kan han uppnå sin potential har Browns ett helt annat defensivt utgångsläge och en omedelbart uppgraderad pass-rush. Jabrill Peppers är en safety/linebacker hybrid som kan ge Browns defense lite attityd och patrullera backplan redo att dela ut grymma tacklingar. Dessutom adderade man tight end David Njoku som är en mycket snabb s.k. ”move tight-end” som kommer vara en bra mottagare av passningar och en s.k. säkerhetsfilt för Browns kommande quarterbacks. I andrarundan hittade man dessutom en quarterback i DeShone Kizer från Notre Dame. Kizer får sannolikt sitta på bänken tidigt men kan vara framtiden på positionen.

Överlag kan man inte säga annat än att Cleveland ser klart starkare ut och har adderat flertalet spelare som borde kunna ge de den extra krydda de så länge saknat.

Utsikter för 2017/2018:

Browns kommer bli betydligt bättre än förra året. Så mycket är klart. Frågan är dock hur snabbt det kommer gå. Vi på Tipsarenan tror att deras defense borde kunna vinna en handfull matcher redan i år. Mycket avgörs givetvis av vem som startar som quarterback av Cody Kessler, Brock Osweiler och DeShone Kizer och hur stabilt den utvalde spelar.

En slutspelsplats är att gå för långt men laget kommer undvika NFL:s absoluta källare och vi tror lagen i AFC North blickar oroligt bakåt. I bästa fall kan Browns konkurrera med såväl Cincinnati Bengals och Baltimore Ravens om en andraplats i divisionen. Pittsburgh Steelers kommer de inte rå på än.

Det viktiga är dock att Dawg Pound får lite hopp och GM Sashi Brown och head coachen Hue Jackson får lite arbetsro i sitt projekt att bygga ett nytt Cleveland. 5-6 segrar skulle förmodligen räcka för det och det är inte uteslutet att Browns klarar det.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens