32 lag på 32 dagar – AFC North – Cincinnati Bengals

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi fortsätter i AFC North och tar oss till tigrarna från Cincinnati. Laget med de hemskaste uniformerna mänskligheten tvingats skåda, Cincinnati Bengals.

article image Cincinnati Bengals

Introduktion: Cincinnati Bengals har inte haft någon större framgång sedan laget etablerades 1968. Visserligen gick laget till både Superbowl XVI (1981/82) och Superbowl XXIII (1988/89) och förlorade jämna matcher mot Joe Montana och San Francisco 49ers. Allt som oftast har man dock förlorat mer matcher än man vunnit och ofta åkt ut ganska omgående i slutspelet.

Head coach Marvin Lewis som är en av NFL:s längst anställda coacher i samma klubb har sedan han anlände 2003 ändrat på det i viss mån. Han har fått ihop ett starkt lag och tagit fyra AFC North titlar. Problemet med Lewis lagbyggen har dock varit att lagen är just starka nog att ta sig till slutspel men inget mer. På 7 försök har Lewis Bengals vunnit 0 slutspelsmatcher.

Lag som är ganska bra en period men aldrig når toppen riskerar att hamna i ett ingenmansland. De har inte tålamod att bygga nytt utan försöker lappa och laga för att komma över det där sista hindret för framgång. Helt plötsligt är risken att de gamla spelarna inte håller längre och att påfyllnaden av nytt varit för svag. Frågan är var Cincy tar vägen i år?

Föregående säsong: 6-9-1 (6 vinster, 9 förluster, 1 oavgjord) året efter att laget slutat 12-4 och kändes på väg mot något större var en stor besvikelse. Cincinnati har haft ett bra lag på gång länge nu men utan att riktigt få till det. Resan neråt kändes som den började väl fort förra säsongen dock. Bengals startade ganska segt och egentligen tog nog säsongen slut i vecka 6 då Bengals efter förlust mot New England stod på 2-4. Därefter blev det inte mycket bättre under säsongens gång. Cincinnati var aldrig nära att konkurrera med Pittsburgh om divisionssegern och heller egentligen aldrig nära en slutspelsplats.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

LB Kevin Minter, WR John Ross (draft R1), RB Joe Mixon (draft R2), DE Jordan Willis (draft R3)

Noterbara spelarförluster i free agency

LB Rey Maualuga, RB Rex Burkhead, LB Karlos Dansby, OT Andrew Whitworth, OG Kevin Zeitler, OT Eric Winston, DT Domata Peko, DE Margus Hunt

Tipsarenan är lite oroliga för Cincinnatis utveckling. Bengals har traditionellt inte varit några stora spelare i free agency utan draftat in ny talang. Efter 2011 då bland annat A.J. Green och Andy Dalton draftades har draftresultaten varit magra och inflödet av unga talanger sisådär. Ett exempel på det är Margus Hunt som draftades i första rundan 2013 men egentligen aldrig bidragit särskilt mycket. I årets free agency förlorade Cincinnatti en hel del i spelare som varit betydelsefulla för de genom åren. Inte minst blir tappet av stabile Andrew Whitworth till Rams och en av de bättre guarderna i ligan Kevin Zeitler till Browns kännbart. I nuläget framstår det som högst oklart vilka som ska kunna fylla deras skor på den offensiva linjen. Cincinnati har visserligen tidigare år draftat Cedric Ogbuehi och Jake Fisher för att kunna ersätta men de har inte sett särskilt bra ut hitintills.

I draften, som i och för sig var en svag draft när det kommer till offensiva linjemän, valde man istället att fokusera på skill position-players. Tanken är väl att vindsnabbe John Ross ska kunna göra livet enklare för Andy Dalton och A.J. Green i och med att Ross är ett hot att ta sig till endzone varje spel med sin snabbhet. Joe Mixon är en runningback med mycket talang med ett tveksamt förflutet under sin collegekarriär i Oklahoma. Valet förvånade mig då jag tyckte att Cincinnati var relativt välbeställda på den position med Jeremy Hill och Giovani Bernard. I tredjerundan valde man intressanta Jordan Willis för att hjälpa en pass-rush som det senaste året hade svårt att pressa motståndarquarterbacks till alltför snabba beslut.

Utsikter för 2017/2018:

Bengals kändes ett tag som att de var nära att bygga divisionens bästa lag. Det senaste året tappade de dock mycket mark mot Pittsburgh Steelers. Vi ser heller inte att Bengals under försäsongen blev starkare. Snarare riskerar det att bli tvärtom. Medan Baltimore Ravens är på gång att bygga upp ett nytt starkt defense och känns som ett lag på gång är känslan när det gäller Cincinnati att de bygger ett åldrande mindre starkt defense och ett anfall byggt utan en stark offensiv linje. Det är ett recept för undergång.

Vi på Tipsarenan tror att Cincinnati Bengals får svårt att konkurrera med Baltimore om andraplatsen i AFC North och ser inga som helst tecken på att Bengals skulle kunna utmana om divisionstiteln. Till och med är det så att Cleveland Browns är en bra quarterback ifrån att på allvar komma upp till de andra lagen. När det sker riskerar Cincinnati en tid i divisionens källare.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens