32 lag på 32 dagar – AFC North – Baltimore Ravens

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi tar oss tillbaka till AFC och AFC North och laget som traditionellt byggs med en stark defensiv, Marylands egna Baltimore Ravens.

article image Baltimore Ravens

Introduktion: Baltimore Ravens startades när dåvarande ägaren till Cleveland Browns, Art Modell, bestämde sig för att flytta laget till Baltimore. Tillnamnet Ravens är en flirt med Baltimoresonen och författaren Edgar Allan Poe. Ravens etablerade sig snabbt i Baltimore som ett defensivt starkt lag. Trots sin korta historia och konkurrensen med alltid starka Pittsburgh Steelers i divisionen har Baltimore lyckats vinna AFC North fyra gånger. Framförallt har man dock vunnit Superbowl vid två tillfällen.

Under head coach Brian Billick lyckades Ravens trots ett relativt svagt offense (lett av quarterbacken Trent Dilfer) vinna Superbowl XXXV mot N.Y. Giants med 34-7 säsongen 2000/2001. Det kan man tacka defensiva stjärnor som kom att bli ikoner i klubben som Ray Lewis, Peter Boulware och Ed Reed.

Den andra Superbowlen bärgades säsongen 2012/2013 med seger mot San Francisco 49ers i Superbowl XLVII med 34-31. Matchen är inte minst känd för att två bröder Harbaugh (förutom John även Jim) var head coacher för de båda Superbowllagen. John Harbaugh hade då lett Ravens till sitt sjätte raka slutspel och med quarterbacken Joe Flacco samt de defensiva ikonerna Lewis, Reed och Terrell Suggs kunde de till slut gå hela vägen.

De senaste fyra säsongerna har laget haft lite svårare. Ovanligt nog har klubben missat slutspel 3 av 4 säsonger. När det gamla gardet numera blivit NFL-pensionärer har Ravens inte riktigt hittat den där vinnarmentaliteten och ledarskapet igen. De har dock en ny generation spelare på gång och ständigt duktige general managern Ozzie Newsome är en mästare på lagbygge.

Föregående säsong: 8–8 (8 vinster, 8 förluster) innebar en andraplats i AFC North. Efter en stark start med tre raka segrar dödades Ravens hopp om ännu en stark säsong de kommande fyra matcherna. Förluster mot Oakland, Washington och de båda New York-lagen Giants och Jets satte Baltimore i ett knivigt läge. När andra lag i AFC (som New England och Oakland) radade upp segrar och divisionsrivalen Pittsburgh avslutade säsongen med sju raka segrar fanns lite utrymme för misstag.

Den definitiva spiken i slutspelskistan kom med tre förluster i de fyra sista grundsäsongsmatcherna mot New England, Cincinnati samt Pittsburgh.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

CB Brandon Carr, S Tony Jefferson, CB Marlon Humphrey (draft R1), LB Tyus Bowser (draft R2), DT Chris Wormley (draft R3),

Noterbara spelarförluster i free agency

WR Kamar Aiken, LB Elvis Dumervil, S Matt Elam, OT Ricky Wagner, CB Lardarius Webb

GM Ozzie Newsome verkar i första hand ha satsat på att bygga ett nytt starkt defense. Han adderade solida cornerbacken Brandon Carr och rejält underskattade safetyn Tony Jefferson från Arizona. Samtidigt förlorade laget safetyn Matt Elam som aldrig riktigt levde upp till sin potential och cornerbacken Lardarius Webb som haft skadeproblem på sistone. I draften fortsatte Newsome hitta defensiv talang i Alabamas cornerback Marlon Humphrey i förstarundan. Tyus Bowser ser ut som en typisk Baltimorespelare och som kan nå till quarterbacken och komplettera (och såsmåningom ersätta) Terrell Suggs. Vi på Tipsarenan tror Bowser kommer bli ett av de bättre valen när man summerar draften om några år. Chris Wormley är en stark och atletisk defensiv linjeman som är särskilt stark mot motståndarens running game. Ravens defense ser definitivt yngre och bättre ut efter försäsongen.

Den store förlusten i free agency var att laget förlorade solida offensiva tacklen Ricky Wagner. Ravens offense är och förblir en gåta även efter denna försäsong. Ibland ser Joe Flacco och anfallet ut att vara ostoppbara, ibland är de oerhört mediokra. Om något är uppställningen utan Wagner svagare kommande säsong. Det oroar en del.

Utsikter för 2017/2018:

Vi på Tipsarenan tror att Baltimore börjar hämta sig en smula efter att veteranerna Ray Lewis och Ed Reed avslutat sina karriärer. Frågan är om laget riktigt är där än. De har som sagt en ung intressant defensiv uppställning vars utveckling kommer vara intressant att följa. Anfallet saknar dock en riktig identitet. Det är mycket passar djupt av Flacco och lite av en ”går det så går det-känsla”. Pittsburgh Steelers ser klart starkare ut och Cleveland Browns blir nog inte samma strykpojke i divisionen. Fortfarande har nog Browns en bit kvar. Vi på Tipsarenan tror att Baltimore är i ett race om andraplatsen i divisionen. Kan man skrapa ihop 10 segrar i grundserien blir Baltimore ett läskigt lag att möta i slutspelet. Kan de överföra sin gamla vinnarkultur på en ny generation spelare kan de överraska. Vi tror dock att de behöver ytterligare något år och kanske lite nya offensiva spelare innan alla bitarna är på plats för att på allvar vara ett Superbowllag.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens