32 lag på 32 dagar – AFC East – Miami Dolphins

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Dags för ytterligare ett lag i AFC East. Idag landar vi i lilla Kuba och det pastellfyllda Art Deco-templet Miami och tittar till stadens stolthet Dolphins.

article image Miami Dolphins

Introduktion: Miami Dolphins klev in i AFL 1966. Efter sammanslagningen mellan NFL och AFL 1970 då nutidens NFL som vi känner (och Superbowl började spelas mellan vinnaren av AFC (gamla AFL) och NFC (gamla NFL)) blev Dolphins snabbt ett topplag.

1971-74 vann Miami AFC East fyra raka år under legendariske coachen Don Shula. Klubben tog sig också till tre raka Superbowls 1971-73.

Efter att ha förlorat Superbowl VI 1971 mot Dallas Cowboys med klara 3-24 kom klubben åter med stormsteg 1972 och vann Superbowl VII mot Washington Redskins med 14-7 ledda av bland andra quarterbacken Earl Morrall, den store runningbacken Larry Csonka och ett svärmande defense. Säsongen 1972 är berömd för att det var en s.k. ”perfect season” under vilken Miami inte förlorade en enda tävlingsmatch. Det har inte återupprepats av något lag i NFL sedan dess. 1973 var Dolphins tillbaka och vann sin andra titel i Superbowl VIII mot Minnesota Vikings med 24-7.

AFC East tillhörde Dolphins under 70-talet och tidigt åttiotal. Dolphins var tillbaka i Superbowl under säsongen 1982/83 som förkortades av en spelarstrejk. I Superbowl XVII räckte dock inte ett starkt Miamidefense. Dolphins hade en alltför begränsad offensiv och rankades sist i ligan i passoffensiven med quarterbacken David Woodley vid rodret.

Till säsongen 1983/84 klev Dan Marino in som ny quarterback. Redan under sitt andra år (1984/85) slog Marino i stort sett varenda passningsrekord som fanns i NFL och passade för över 5000 yards samtidigt som han tog sitt lag till Superbowl XIX. Väl där blev det dock storförlust mot 80-talets giganter San Francisco 49ers med klara 16-38. Marino fortsatte leda en grym offensiv som främst fokuserades kring passningsspelet men det var som förgjort i slutspelsmatcher och Marino fick när han la skorna på hyllan 2000 konstatera att Superbowl XIX blev hans enda chans till en Lombardy Trophy.

Efter Marinos sorti lyckades Dolphins i och för sig vinna AFC East säsongen 2000/01 och därefter ännu en gång men man har mestadels kämpat i skuggan av Buffalo Bills och New England Patriots. Coachbyten har skett ofta och satsningar i free agency har gett minst sagt blandat resultat och lett till ständiga behovet av att bygga ny lag.

Föregående säsong: 10-6 (10 vinster, 6 förluster) var ett klart framsteg under head coach Adam Gase debutsäsong. Dolphins kom tvåa i AFC East och blev det första lag ur divisionen som inte heter New England Patriots att kvalificera sig för slutspelet sedan 2010/11.

Efter en ganska brutal start på säsongen och ett 1-4 facit efter vecka 5 vände det för Miami. Efter imponerande seger hemma mot Pittsburgh med 30-15 i vecka 6 följde ett lättare schema med matcher mot divisionsrivaler som Jets och Bills samt mindre starka 49ers, Rams och Chargers. Miami förlorade endast två matcher de sista 11 omgångarna men då blev det storstryk mot Baltimore (6-38) och New England (14-35). De matcherna mot starkare motstånd var kanske en försmak av vad som skulle komma?

Det blev dock snabb sorti ur playoffs i Wildcard-matchen borta på Heinz Field. Steelers kontrollerade matchen och gjorde processen kort, Dolphinsförlusten kunde till slut noteras till 12-30.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

S Nate Allen, DL William Hayes, TE Julius Thomas, LB Lawrence Timmons, DE Charles Harris (draft R1), LB Raekwon McMillan (draft R2), CB Cordrey Tankersley (draft R3)

Noterbara spelarförluster i free agency

S Isa Abdul-Quddus, T Branden Albert, DE Dion Jordan, DT Earl Mitchell, DE Mario Williams

Dolphins har haft en bra försäsong där man dumpat en del misslyckade free-agency satsningar (Abdul-Quddus och Williams) samt misslyckade draft picks (Jordan). Det stora tappet är egentligen Branden Albert som var solid som left tackle. Laget hoppas dock att fjolårsrookien Laremy Tunsil som spelade guard förra året kan fylla hålet. Hur som innebär det att offensiva linjen blir något tunnare.

Det Dolphins har satsat på är dock att föryngra och förbättra sitt defense. Med linebackern Lawrence Timmons (free agent) och Raekwon McMillan (draftval) som komplement till talangfulla Kiko Alonso får Miami en bättre linebackeruppställning än de haft på länge. Charles Harris är en ung pass-rusher som kan komplettera veteranen Cameron Wake. Cordrey Tankersley är en större fysisk cornerback som liknar Byron Maxwell som redan är på plats. Det känns som om Miamis defense tagit ytterligare ett steg i och med de akvisitioner som gjorts under försäsongen.

Utsikter för 2017/2018:

Miami har ett bra lag och en quarterback i Ryan Tannehill som skaffat sig en hel del rutin vid det här laget. Kanske är det dags för ett genombrott. Det som oroar oss på Tipsarenan är det spel som Miami visade upp mot lite bättre lag under förra säsongen. Då var det uppenbart att de inte var helt redo.

Är det något lag som ska kunna konkurrera med New England Patriots om titeln i AFC East så är det Dolphins. Ska man vara ärlig får man nog konstatera att Miami sannolikt inte är ikapp än. Dessutom ser New England ännu bättre ut efter en intressant försäsong. Alla cylindrar behöver klicka och Ryan Tannehill måste ta ett enormt kliv i utvecklingen för att så ska kunna ske. Mer sannolikt är att Dolphins kan vara med att fightas om en slutspelsplats. De måste dock visa oss att de kan dansa med de tuffare lagen i NFL innan vi är redo att utnämna de till den bästa nyheten sedan skivat bröd nådde marknaden.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens