32 lag på 32 dagar – AFC East – Buffalo Bills

Tipsarenans experter går igenom alla NFL lagens försäsonger och utsikter för nästkommande säsong.

Vi har nu kommit till den sista återstående divisionen AFC East. Vi tar oss till Norra New York och Buffalo Bills och deras hårt prövade fans.

article image Buffalo Bills

Introduktion: Bills startade i AFL 1960. Om vi bortser från ett par AFL Championships 1964 och 1965 har framgångarna för Buffalo Bills i det sammanslagna NFL allt som oftast lyst med sin frånvaro.

I stort sett har Buffalo Bills haft en storhetsperiod. 1986 tog Marv Levy över som Head Coach mitt under säsongen. Levy tog över ett lag med quarterbacken Jim Kelly och etablerade det s.k. ”K-Gun anfallet” som var ett av de tidigaste s.k. no-huddle offense som användes. Idag används sådana offense frekvent för att hindra motståndarna att byta försvarsuppställning. Med komplement till Kelly som runningback Thurman Thomas, wide receivers James Lofton och Andre Reed blev det ett av ligans absolut starkaste. Redan säsongerna 88/89 och 89/90 gick Bills till slutspel efter att ha dominerat AFC East. De fyra åren därpå skulle Bills kvalificera sig för fyra raka Superbowls, som alla skulle sluta i brustna Bills-hjärtan.

Säsongen 1990/91 var kanske värst av de alla. Bills avancerade till Superbowl XXV och var favoriter mot New York Giants med sin fruktade defensiv ledd av Lawrence Taylor. Giants defense lyckades neutralisera Bills under stor del av matchen. Bills kicker Scott Norwood fick trots det chansen att kicka hem Lombardy Trophy till Buffalo från 47 yards ut. ”Wide right” har blivit en klassisk kommentar som Billsfans inte gärna vill bli påminda om när Buffalo förlorade 19-20-

Säsongen 1991/92 hade Bills chans på revansch i Superbowl XXVI mot Redskins men spelades ut totalt tidigt i matchen och Washington kunde enkelt marschera till seger med 37-24.

Säsongen 1992/93 var det kanske ändå tredje gången gillt dags för seger i Superbowl XXVII? Knappast. Dallas Cowboys med Troy Aikman, Emmitt Smith och Michael Irvin med flera gav Bills rejält med stryk och vann med 52-17.

Sista chansen kom säsongen 1993/94 men i Superbowl XXVIII blev det reprisstryk mot Dallas med klara 30-13.

Bills är därmed tillsammans med Minnesota Vikings medlemmar i den mindre tilltalande klubben ”lag som har mest Superbowlmatcher (4) utan seger”. Efter den relativa framgångseran under slutet av 80-talet och början av 90-talet med fyra AFC Championships har Bills egentligen aldrig hämtat sig även om man vann AFC East igen 1995.

 

Föregående säsong: 7-9 (7 vinster, 9 förluster) var droppen för ägarfamiljen Pegula. Bills hade hoppats förbättra sitt 8-8 facit från föregående säsong men så skulle inte bli fallet. Trots två förluster i inledningen stod Bills efter vecka 6 med ett 4-2 facit och segrar mot starka New England (iofs med sin tredjequarterback) och Arizona lovade mer. Därefter vann man dock bara tre till matcher, försvaret var ihåligt och hoppet om slutspel släcktes definitivt i vecka 16 av Miami Dolphins då Bills förlorade på övertid. Efter det fick Rex Ryan sparken som head coach och Bills landade på en tredjeplats i AFC East.

Buffalo har inget dåligt lag och har stundtals kunnat överraska mot bra motstånd. Dock kan de nästa vecka göra en plattmatch mot betydligt beskedligare lag. Inte heller har de det lilla extra mot de bättre lagen. De har dock Le’Sean McCoy som är en mycket bra runningback men han skulle behöva mer talang omkring sig. Unge receivern Sammy Watkins har inte riktigt blommat ut eller så har han varit skadad. Quarterbacken Tyrod Taylor är OK, men inte så mycket mer.

Försäsong 2017:

Noterbara spelarvärvningar

FB Patrick DiMarco, K Steven Hauschka, S Micah Hyde, CB Tre’Davious White (draft R1), WR Zay Jones (R2), OG Dion Dawkins (draft R2)

Noterbara spelarförluster i free agency

CB Stephon Gilmore, WR Robert Woods, RB Mike Gillislee, LB Zach Brown, S Aaron Williams, K Dan Carpenter

Förutom att göra sig av med Rex Ryan åkte även general manager Doug Whaley efter draften. Ny GM blev Brandon Beane.

Buffalo tappade en hel del talang i free-agency. Robert Woods är en stadig komplementreceiver. Stephon Gilmore är en riktigt solid cornerback som liksom RB Mike Gillislee (som hade stor framgång som effektiv backup till McCoy) snoddes i free agency av divisionsrivalen New England.

Draften blev mer reaktiv och ett försök att ersätta vad som förlorats jag har inget emot Tre’Davious White eller Zay Jones. Tvärtom kan båda bli riktigt bra i sinom tid. White kommer dock sannolikt inte upp i Gilmores nivå under sin rookiesäsong. Zay Jones kan kanske vara ett gott alternativ till Woods men det tar ofta tid för receivers från college att blomma i NFL. Gillislees sorti innebär att Buffalo kommer behöva spela mindre effektiva backups för att vila McCoy som min skäl haft en del skadetrubbel på sistone. Blir McCoy skadad riskerar Buffalos offensiv att falla ihop som ett korthus.

Bills adderade därutöver mycket lite i free agency som ser ut att vara svaret på ett recept för att komma tillrätta med föregående års defensiva tillkortakommanden. Safetyn Micah Hyde är ingen dålig spelare men ingen superstjärna som lyfter ett helt defense heller. Linebackern Zach Brown kunde varit en viktigt del men Bills lät honom lämna. Sammanfattningsvis tycker vi på Tipsarenan att laget ser svagare ut även om en del intressanta rookies adderats för framtiden.

 

Utsikter för 2017/2018:

Nye coachen Sean McDermott har nog ett par säsonger på sig att skapa en ordentlig identitet i laget. Tipsarenans experter ser Bills som ett lag lite i ingenmansland i år. De kommer vara bra nog att vinna en del matcher och sannolikt är de bättre än N.Y. Jets. På papperet ser de flera resor sämre ut än New England och även Miami ser starkare ut.

Om inte McDermott trollar tror vi att Bills får svårt att nå slutspel. Jag tror laget behöver bygga nytt ett tag och hoppas att unga defensiva spelare som Shaq Lawson och Reggie Ragland är friska nog att utveckla defensiven. Dessutom måste Buffalo bestämma sig för om Tyrod Taylor är deras startande quarterback eller ej. En säsong till utan slutspel och sannolikheten blir då hög att Terry och Kim Pegula vill att laget söker en yngre förmåga. Mycket lutar åt en tredjeplats i AFC East.

pro author badge

Relaterade artiklar

Svenska casinon
Spelpressen
Casino med svensk licens